mardi 21 mars 2017

La météo en Islande: mythes et réalités

La première image qui vient en tête à la mention de l’Islande est celle d’un pays sombre recouvert de glace la plupart de l’année. Oubliez tout ce qui vous vient à l’esprit lorsque vous entendez le mot “Islande”. Froide, l’Islande? Pas tant que ça!

La météo en Islande: mythes et réalités

En hiver, la température moyenne avoisine les 0°C dans l’île, et la température la plus froide jamais enregistré en Islande est de -39,7°C. L’hiver 2014-2015 a été épouvantable et a enregistré un nombre de tempêtes incroyables. Dans la capitale islandaise, le mois de février 2015 n’avait pas été aussi froid depuis sept ans, et le mois de mai pas aussi froid depuis 1979! Cependant, l’hiver n’a pas été assez terrible pour être jugé digne d’être nommé. En effet, il existe une tradition islandaise de nommer les hivers qui ont été particulièrement rudes, et ce depuis 976. Quelques exemples: l’hiver des tourments de 1620 ou l’hiver du cheval tombé de 1313...

La météo en Islande: mythes et réalités

L’été qui a suivi le terrible hiver de 2015 a également brisé des records... il ne faisait pas plus de deux degrés en haut d’une montagne près de Selfoss en juillet, et les températures étaient bien maussades partout en Islande. En général, l’été est tout de même un peu plus chaud. La température moyenne en été est de 10°C et la température la plus chaude jamais enregistré en Islande est de 30,5°C. Ce record de l’est de l’Islande a été consigné en... 1939.

L’Islande est le pays du vent; si les températures ne sont pas si basses, c’est la sensation du vent qui vous gèlera de la tête au pied. Il parait que l’Islande est le second pays habité le plus venteux de la planète. L’endroit le plus venteux d’Islande: Stórhöfði sur les îles Westmann, qui enregistre quatre jours sans vent dans l’année. Le reste du temps, le vent peut atteindre 100km/h.

La météo en Islande: mythes et réalités

Vous pouvez faire un test en vous y rendant en bus: en sortant du véhicule, le vent extrêmement fort vous surprendra! La ville de Vík í Mýrdal, dans le sud de l’Islande, est celle qui enregistre le plus de précipitations avec environ 2275 millimètres par an; c’est trois fois plus que dans la capitale islandaise et cinq fois plus qu’Akureyri.

La météo en Islande: mythes et réalités

Il semblerait que l’endroit où il fait le plus beau en Islande soit contesté: les sources citent Kirkjubæjarklaustur, Skaftafell, Mývatn ou les fjords de l’est du pays comme le paradis le plus ensoleillé du pays... Les islandais prennent la météo (comme le reste, à vrai-dire), avec philosophie. “Si le temps ne vous plait pas, attendez cinq minutes”. Ceux qui ont déjà découvert l’Islande comprendront de quoi ils parlent...

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jeudi 16 mars 2017

Vesturbyggð: Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður

Vesturbyggð est une municipalité de la péninsule des Vestfirðir (fjords de l’ouest) islandais, qui compte Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður comme villages principaux. Ce sont des destinations qui restent relativement en dehors des sentiers battus mais qui, comme partout en Islande, deviennent de plus en plus populaire pour les voyageurs. Les fjords de l’ouest sont une région magnifique et fragile, et il est important d’y respecter la flore et la faune locale.

Vesturbyggð: Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður

Nommé d’après Saint Patrick, le guide spirituel d’Örlygur Hrappson, qui s’est installé le premier dans la région, le fjord de Patreksfjörður compte aujourd’hui près de 700 habitants. Le camping y est excellent car il est neuf, et vous pouvez profiter de ses commodités, douches, toilettes, machine à laver, sèche-linge et cuisine -pratique, surtout quand le temps est aussi imprévisible qu’en Islande, même en été! Au sud du fjord, on peut admirer la plus haute montagne des fjords de l’ouest, Kalbakur (998 mètres).

Vous pouvez louer un vélo, faire une escapade en mer pour pêcher, ou tout simplement marcher pour admirer les nombreux oiseaux de la région: aigles à la queue blanche, pingouins torda, guillemots et fous de bassan y sont très nombreux. Les macareux sont également présents, et Látrabjarg n’est pas loin: c’est un rocher de 14 kilomètres de long et jusqu’à 440 mètres de haut où se nichent chaque été des milliers d’oiseaux.

westfjord.is - Vesturbyggð: Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður

Si vous avez de la chance, vous pourrez également apercevoir le renard arctique, qui est le seul mammifère non-marin a être natif de l’Islande. On le voit plus volontiers près de la mer et des côtes islandaises. On trouve beaucoup de terriers de renards près de Látrabjarg et Rauðasandur. Vous pourrez apercevoir des phoques à Látravík, Rauðasandur, sous les rochers de Látrabjarg et dans le fjord de Patreksfjörður, où vous verrez aussi sans doute des baleines si vous sortez en mer.

Les vallées de Sauðlauksdalur et Rauðasandur (“sable rouge”) sont connues pour leur richesse et variétés de plantes culinaires et médicinales. En 1758, un prêtre islandais a été le premier à y faire pousser des pommes de terre et des légumes. Ces vallées sont le berceau de belles prmenades, et un paradis pour les botanistes!

Vesturbyggð: Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður

Bíldudalur est un village d’environ 200 habitants, qui organise un festival de musique folk chaque année. Une exposition qui vous plonge dans la musique islandaise d’antan, “Melodies of the past”, vous ravira les oreilles!

Un peu plus loin, à  Arnarfjörður, il y a également un musée qui raconte l’histoire des créatures des mers qui semblent vivre dans la région... Arnarfjörður est l’un des plus beaux des fjords de l’ouest avec ses paysages variés et ses montagnes imposantes, et l’endroit est aussi et surtout connu pour abriter la cascade Dynjandi, si majestueuse et impressionante du haut de ses 100 mètres.

Vesturbyggð: Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður

Dans les environs, n’oubliez pas d’allez jusque Látravík, un charmant petit village entouré de criques magnifiques, à l’eau presque turquoise et aux plages de sable blanc.

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lundi 13 mars 2017

Guide du savoir-vivre en Islande

Retirez vos chaussures en rentrant chez quelqu’un -cela vaut parfois aussi dans les centres médicaux, les hôpitaux, les écoles et certaines institutions. Cette habitude est très certainement liée à la météo; en laissant vos chaussures à l’intérieur, vous mettez neige/boue/sable dans la maison...

Lavez-vous sans maillot de bain à la piscine. Les islandais sont très à cheval sur l’hygiène et prendre une douche sans maillot de bain est tout à fait naturel dans les piscines d’Islande. Les vestiaires hommes et femmes sont séparés, et pour ceux d’entre vous qui se sentent le moins à l’aise, il y a généralement une douche avec un rideau dans la plupart des piscines.

Guide du savoir-vivre en Islande

Saluez vos interlocuteurs d’une poignée de main et apellez les par leur prénom. Personne en Islande ne s’adresse à quelqu’un d’autre en utilisant son nom de famille. Ainsi, si vous rencontrez Ragnar Þórsson (Ragnar fils de Þór), ne vous adressez pas à lui en utilisant “Monsieur Þórsson”, dites tout simplement “Ragnar”. Même si Ragnar est membre du parlement ou maire.

A la fin d’un repas ou d’une collation chez une personne islandaise, il est de coutume de remercier l’hôte en disant “takk fyrir mig” (littéralement, “merci pour moi”). Si vous recroisez cette personne le lendemain ou le surlendemain, saluez là d’un “takk fyrir siðast” (littéralement, “merci pour la dernière fois”).

Guide du savoir-vivre en Islande

L’Islande est une société très égalitaire et individualiste, et le savoir-vivre et les règles tacites entre les sexes ne sont pas les mêmes qu’en France, par exemple. Ne vous attendez pas à ce qu’un homme vous tienne la porte, ou paye au restaurant.

Les islandais sont une nation de travailleurs, et ils apprécient faire face à des interlocuteurs qui le sont aussi. Il est possible que vous soyez mal compris, par exemple, si vous parlez positivement de votre statut de chômeur ou de votre impatience à prendre votre retraite -les islandais, eux, voudraient pouvoir travailler le plus longtemps possible.

Guide du savoir-vivre en Islande

La famille est très importante en Islande, et ce n’est ni un problème de faire des enfants lorsque l’on est jeune, ou de changer de partenaire au cours de sa vie -les familles recomposées sont nombreuses et tout le monde s’entend généralement bien. Ne pas avoir d’enfant à 30 ans est rare en Islande. Si vous êtes une femme et que vous ne désirez pas avoir d’enfant, cela peut être surprenant pour vos interlocuteurs ou interlocutrices islandaises.

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