vendredi 17 novembre 2017

Grottes de lave et grottes de glaces en Islande

Il y a plus de 2 000 grottes répertoriées dans le pays, et plusieurs autres sont découvertes chaque mois. C’est une activité de plus en plus populaire en Islande –si populaire que non seulement il est possible de visiter des dizaines de grottes naturelles (de lave ou de glace), mais il est aussi possible d‘accéder à un tunnel de glace crée artificiellement par l’homme sous le glacier Langjökull.

Raufarholshellir - Grottes de lave et grottes de glaces en Islande

Voici quelques grottes à explorer et quelques conseils pour profiter au mieux de votre expédition!

Grottes de lave
Leiðarendi Cave, littéralement ‘le bout du chemin’, se situe à 30 minutes de Reykjavik; c‘est très certainement la grotte la plus populaire d’Islande, et la plus accessible. C’est un tube de lave long de 900 mètres qui s’est formé il y a plus de 2000 ans. Aujourd‘hui, on peut visiter cette grotte de glace avec un guide. L’accès y est relativement facile. Plusieurs compagnies offrent de visiter Leiðarendi; certaines mettent l’accent sur le côté scientifique et ludique des grottes de laves, certaines sur l’aventure et l’activité physique. A vous de voir ce qui vous convient le mieux!

Lofthellir est une grotte de lave vieille de 3500 ans qui s’étend sur 370 mètres et dispose de formations glaciaires qui vous laisseront émerveillés. Vous pouvez choisir de commencer cette excursion à partir d'Akureyri ou du lac de Mývatn. Plus d‘information sur cette grotte ici.

Grottes de lave et grottes de glaces en Islande

Découverte en 1907, la grotte de Gjábakkahellir, ‘cave de la petite fille’, est un tube de lave de 364 mètres situé dans le parc national de Þingvellir. C’est une grotte à l’accès relativement facile pour y entrer, qui dispose des caractéristiques typiques d’une grotte de lave, avec des stalactites impressionnants. A l’intérieur de la grotte, il y a un grand nombre de roches sur le sol qui rende la mobilité difficile; il faudra marcher, ramper et grimper pour en faire le tour!

Il existe des dizaines de grottes de lave autour de l‘Islande que vous pouvez visiter avec un guide. Soyez préparer à vous retrouver dans l‘obscurité totale, si ce n’est les lampes frontales que votre guide vous fournira. La plupart sont très humides, et il est mieux de partir pour une excursion de ce type avec des vêtements et des chaussures imperméables.

Grottes de glace
Selon les conditions climatiques, les grottes de glace peuvent se visiter de mi-novembre a mi-mars. Souvent appelées les grottes de crystal, elles se situent près des glaciers Langjökull et Vatnajökull.

Grottes de lave et grottes de glaces en Islande

En dehors de ces dates, les caves sont dangereuses car elles peuvent s’effondrer, et il n’est pas possible de les visiter. Elles se situent près du glacier Vatnajökull, à 4 ou 5 heures de route de la capitale Reykjavik, ou celui de Langjökull. C’est une activité très populaire et si vous avez l’intention d’explorer une grotte de glace, réservez des que vous le pouvez. Les visites sont souvent complètes plusieurs mois à l’avance.

Il faut toujours être accompagné d‘un guide assermenté pour se rendre dans une grotte de glace. Les glaciers sont des endroits dangereux, parsemé de crevasses, et seul un guide expérimenté saura vous guider en toute sécurité.

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mardi 14 novembre 2017

Que faire à Isafjörður

Isafjörður est la ville la plus peuplée des fjords de l’ouest et compte environ 2600 habitants. Depuis le XVIème siecle, la ville s’est developpé’ grâce à l’industrie de la pêche, et depuis les années 2000 les services et le tourisme s’y sont également beaucoup deployés. La ville dispose d’un aéroport, d’un hôpital et d’une université, et vous y trouverez tous les services nécessaires comme la poste, divers magasins, plusieurs hôtels et restaurants, une piscine et un office de tourisme.

Que faire à Isafjörður

Bien que plus isolée que sa confrère de l’est Egilsstaðir, Isafjörður bénéficie d‘une vie sociale et culturelle plus riche et dynamique que cette dernière. La présence d‘une université rajeunit la population et encourage le développement d’activités, tandis que sa proximité avec la réserve naturelle d’Hornstrandir y attire les voyageurs en été.

Isafjörður abrite la maison la plus ancienne d‘Islande, qui date de 1734, et la région aux alentours est d’ailleurs le lieu d’Islande qui a conservé le plus de vieilles maisons dans le pays –maisons souvent construites par les marchants du XVIIIème siecle. En ville, vous pourrez par exemple admirer Tjöruhús (1742), Krambúð (1761) et Turnhús (1744).

Que faire à Isafjörður

Cette dernière a été transformé en musée du patrimoine, aussi appelé musée maritime. Dans ce musée, vous pourrez admirer des photographies et des objets de la vie quotidienne islandaise des siècles passés, ainsi que bon nombre d’information sur la mer et la pêche dans la région. Il y a également une collection impressionnante d’accordéons!

Le musée de la vie de tous les jours (Skóbúðin –The museum of everyday life) se situe dans un ancien magasin de chaussures, d’où son nom, Skóbúðin‚ ‘le magasin de chaussures’. C‘est un musée charmant et unique qui décrit la vie de tous les jours des islandais dans la région, à travers des objets, des images et des histoires personnelles de gens de la ville. Ludique et très réussi!

L’ancien hôpital est devenu un centre culturel et se compose également de la bibliothèque municipale, d’un musée d’art, de photographie et d’archives de la ville. Le centre culturel ‘Edinborg’, qui abrite l’office de tourisme, est également un centre culturel qui organise des évènements réguliers comme des concerts, des expositions ou des performances de théâtre et de danse.

Que faire à Isafjörður

Très proche du vieil hôpital, vous trouverez un petit parc, Jónsgarður, connu pour son arche faite en os de baleine. La vieille ville d’Isafjörður est également un régal pour les yeux, avec ses maisons traditionnelles et sa promenade le long de la mer.

Isafjörður est l’une des seules villes du pays à ne disposer uniquement que d’une piscine d’intérieur. Nous vous recommendons alors de faire le chemin jusque Bolungarvík pour admirer les beautés du fjord depuis l’extérieur!

Aldrei fór ég suður a été crée en 2004 à l’initiative de Mugison, musicien islandais. Originaire d’Isafjörður dans les fjords de l’ouest, il a fait de la ville le berceau du festival, qui a lieu tous les ans en avril et accueille le meilleur de la musique islandaise. Petite particularité: tous les concerts sont gratuits!

Isafjörður accueille également le festival des coureurs (Runners Festival), le championnat européen du foot dans la boue, le festival de theatre ‘Act alone’ et le festival de musique classique ‘Við Djúpið’.

Que faire à Isafjörður

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samedi 11 novembre 2017

Sept cadeaux de Noël typiquement islandais

Un livre
Lors des fêtes de fin d’année en Islande, chaque adulte reçoit un livre qu’il lira au moment des fêtes. Dès octobre, les librairies se préparent à l’inondation des livres pour Noël (Jólabókaflóð) et chaque famille islandaise reçoit un catalogue de tous les livres qui ont été publiés au cours de l’année, pour que chacun puisse faire son choix. La littérature islandaise est riche et vous pouvez trouver des livres de toutes sortes pour tous les goûts.

Sept cadeaux de Noël typiquement islandais


Un vêtement
Dans les légendes islandaises, le chat de Noël (Jólakötturinn) emmène dans les montagnes les enfants qui n’ont pas reçu un vêtement neuf à Noël pour les dévorer. En principe, cela ne s’applique pas aux adultes, mais offrir un vêtement est tout de même courant. Pour un vêtement traditionnel, un lopapeysa ou un accessoire tricoté (bonnet ou gant, par exemple) sont de bonnes idées.

Un jeu de société
Lors des rassemblements en famille, les islandais aiment s’attabler pour jouer à toutes sortes de jeux de société. Jeux pour découvrir la vie islandaise, la flore ou l’histoire du pays sont populaires, mais les jeux classiques connus dans le monde entier sont également appréciés des islandais.

Sept cadeaux de Noël typiquement islandais

Un assortiment de chocolats
Les boîtes assorties de Nóa ou Linda qui recouvrent les rayons des supermarchés islandais au moment des fêtes sont un cadeau très populaire sur l’île. Les islandais sont friands de gourmandises et vous êtes sûrs de ravir votre famille ou vos amis en leur offrant ce délice islandais.

Un panier gourmand
Un panier gourmand composé de différents fromages islandais, ou d’un gigot d’agneau accompagné de quelques friandises est également un cadeau très populaire en Islande. Le reste de l’année, les familles se cantonnent à une ou deux sortes de fromage. Pour les fêtes, c’est l’occasion de goûter toutes sortes de fromages, parfois accompagnés de petits biscuits salés.

Sept cadeaux de Noël typiquement islandais

Une bougie
Vous l’avez remarqué si vous avez visité l’Islande en hiver, et en particulier pendant les fêtes; chaque maison en Islande est doté d’une multitude de guirlandes lumineuses et de lumières, aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur. Les bougies se consomment dans chaque maison lorsque les fêtes approchent. C’est un cadeau populaire et beaucoup de bougies sont faites localement, avec des références au folklore islandais.

Une couverture en laine islandaise
Rien ne symbolise mieux le comfort d’un intérieur islandais qu’une couverture en laine d’Islande, si possible accompagnée d’un livre et d’une boisson chaude. Il y a plusieurs marques islandaises qui se spécialisent dans la fabrication de couverture en laine. Il ne vous reste plus qu’à faire votre choix! Pour d’autres idées de cadeaux, consultez un autre de nos articles ici.

Sept cadeaux de Noël typiquement islandais

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