samedi 13 août 2016

Route 550 - Kaldidalsvegur / Kaldidalur

Kaldidalsvegur, officiellement dénommée route 550, est la plus courte des pistes traversant l’intérieur du pays. Elle porte donc le surnom de « hautes terres pour les débutants ».  Le nom Kaldidalsvegur dérive du nom de la vallée que la route traverse : kaldidalur signifie « vallée froide ». Souvent, la route est simplement nommée « Kaldidalur ».

Route 550 - Kaldidalsvegur / Kaldidalur

C’est une expérience unique et plutôt excitante de conduire sur Kaldidalur. En effet, conduire sur des pistes non goudronnées diffère bien de conduire sur la route n°1… Les paysages qui défilent le long de cette route sont bien étranges – des pierres à perte de vue, quand soudain une rivière coupe à travers le tout et des glaciers apparaissent à l’horizon. Ca ne peut pas être la Lune, car là-bas il n’y a pas d’eau, ni un désert, car il y a de la glace.

 Ce genre de paysage désertique ne peut être découvert que dans certains endroits du monde, et plus particulièrement en Islande.

Route 550 - Kaldidalsvegur / Kaldidalur

La route commence au nord de Þingvellir et à l’ouest du volcan Skjaldbreiður qui porte bien son nom (« large bouclier »).

Route 550 - Kaldidalsvegur / Kaldidalur

La piste serpente entre les glaciers Þórisjökull et Ok et poursuit vers le Nord. A l’est de Reykholt elle arrive près de Reykholtsdalur et de Húsafell. Elle continue ensuite vers to Hvammstangi à Miðfjörður.

Route 550 - Kaldidalsvegur / Kaldidalur

Cette route 550 est une piste de 40 km de long, et il y a des ponts pour traverser les rivières. Kaldidalur n’est pas classifiée en tant que route F, et donc légalement il n’y a pas besoin d’avoir un 4x4 pour la parcourir. En revanche, la majorité des compagnies de location de voiture interdisent d’y aller en voitures à deux roues motrices.

Les autres routes traversant l’intérieur du pays sont Kjölur et Sprengisandur.

Route 550 - Kaldidalsvegur / Kaldidalur

Kaldidalur était beaucoup empruntée dans le passé, spécialement par les fermiers vivant dans l’intérieur du pays à l’Ouest et au Nord-Ouest, et pour accéder à Þingvellir. C’est la première route à avoir été désignée comme permanente avec des travaux de construction en 1830. La vue à partir de son point le plus en hauteur (727 m) est magnifique un jour de beau temps. Certaines légendes des Sagas islandaises sont liées à cette partie du pays. Une route secondaire partant vers l’est permet d’accéder à une hutte au pied du glacier Langjökull, où il est possible de participer à des tours guidés.

Route 550 - Kaldidalsvegur / Kaldidalur

Il est très important de vérifier les conditions météorologiques, en particulier la pluviosité, avant de partir et d’être sûr de vous être bien préparés à ce voyage.

Route 550 - Kaldidalsvegur / Kaldidalur

Vous pouvez vérifier l’état de la route sur ce site. La route est généralement ouverte du 31 mai au 15 septembre chaque année.

Pauline, Islande24
© 2016 par Islande24

samedi 6 août 2016

Le canyon d’Ásbyrgi : 9 chemins de randonnée, et le trail d’Ásbyrgi à Dettifoss

Lorsqu’on pense au phénomène naturel qui a formé le canyon d’Ásbyrgi, on ne peut que penser que c’est l’une des merveilles de l’Islande. En y arrivant, c’est tout aussi impressionnant, mais c’est certes moins spectaculaire que certains autres endroits de l’île. C’est tout de même un endroit agréable à visiter, et le point de départ de nombreuses randonnées et balades autour du parc.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Ásbyrgi est une merveille de la nature, un canyon large, en forme de fer à cheval, bordé de falaises abruptes qui peuvent être hautes de 100 m. Le canyon est long de 3,5 km et large d’1 km. Au cœur de ce canyon se trouve le petit étang Botnstjörn, entouré d’une végétation abondante. Au milieu d’Ásbyrgi, il y a une formation rocheuse large de 250 m, portant le nom d’Eyjan.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

L’endroit est riche en arbres et arbustes, principalement des bouleaux, des saules et des sorbiers. Plusieurs milliers de pins ont aussi récemment été plantés. Beaucoup de fulmars boréaux nichent dans les falaises, alors que les autres oiseaux préfèrent la végétation de la vallée.

Ásbyrgi a été formé par plusieurs inondations dévastatrices résultant de fontes de glace de la partie nord du glacier Vatnajökull, entre huit et dix mille ans auparavant, et une seconde il y a à peu près 3 000 ans. Depuis, le lit de la rivière s’est déplacé vers l’est.

Il y a également une explication mythologique à la formation d’Ásbyrgi. Sleipnir, le cheval géant à huit pattes du dieu Óðinn, aurait posé son sabot sur la vallée et ainsi laissé son empreinte… Vu la taille du canyon, on imagine la démesure de ce cheval mythique.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Bien qu’Ásbyrgi soit classé comme parc national, il est administré par le service forestier islandais. Sur place, on trouve une boutique ainsi qu’un restaurant.

Chemins de randonnée à Ásbyrgi

Á-1 L’étang Botnstjörn 
Distance : 1 km (aller-retour), plusieurs trajets possibles
Temps de parcours : 30 min à 1h
Départ : du parking au fond du canyon
Difficulté : facile (balises bleues)

A partir du parking, vers la plateforme en hauteur, sous la falaise ouest du canyon – balises vertes. Les autres chemins dans le secteur sont pour la plupart faciles – balises bleues.

Il y a plusieurs chemins intéressants et faciles à parcourir au creux d’Ásbyrgi, en partant du parking. Un des chemins vous fait descendre via des marches de pierre vers le petit étang Botnstjörn. Il est aussi possible d’avoir une jolie vue sur l’étang à partir d’une plateforme située sous la falaise ouest du canyon. Ce chemin vers la plateforme, partant du parking, est accessible aux personnes en chaise roulante. Un escalier de pierre partant de la plateforme mène à une petite colline d’où on a une belle vue sur le canyon.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Á-2 La colline Eyjan à Ásbyrgi 
Distance : 4,5 km (aller-retour)
Temps de parcours : 1h30 à 2h
Départ : du parking devant l’accueil du camping
Difficulté : facile (balises bleues)

Le chemin menant à Eyjan  (« l’île ») à Ásbyrgi  part du parking du camping. Il part d’abord vers le nord, puis monte le long de la colline du côté où l’ascension est possible. Des marches en bois ont été installées pour faciliter l’accès. En haut d’Eyjan, le chemin passe devant une pile de rochers. Si vous faites demi-tour à ce moment-là, la boucle fait 2 km, mais il est aussi possible de continuer plus vers le sud pour arriver à la falaise. On peut ainsi avoir une belle vue du canyon. Ce chemin est très agréable pour une balade du soir.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Á-3 A travers les bois
Distance : 4 km (aller)
Temps de parcours : 1h30
Départ : Centre des Visiteurs
Difficulté : facile (balises bleues) 

Il est possible de faire ce chemin à vélo. Il part du Centre des Visiteurs à Ásbyrgi et suit la face Est de la falaise, pour arriver tout au sud à l’étang Botnstjörn et au fond du canyon. Cette route traverse plusieurs îlots de forêt plantés entre 1947 et 1977. Plusieurs espèces d’oiseaux nichent dans ces bois. Avant notre ère moderne, le bouleau était utilisé pour la construction des maisons, comme bois pour la cheminée ou comme nourriture pour les animaux. Vous pouvez combiner ce chemin avec Á-4 pour faire un cercle.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Á-4 Sous la colline d’Eyjan
Distance : 3,5 km (aller)
Temps de parcours : 1h
Départ : Camping d’Ásbyrgi
Difficulté : difficile (balises rouges)

Ce chemin part du coin sud-ouest du camping. Tout d’abord, il suit le bas de la falaise, où vous pouvez apercevoir des formations rocheuses en nid d’abeille érodées par le temps, ou même des nids de corbeaux noirs (corvus corax) que le gerfaut (falco rusticolus) aime utiliser pour ses propres œufs. Arrivé au sud d’Eyjan, le chemin repart vers l’ouest. Vous remarquerez de grosses touffes d’éricacées caractéristiques du Nord de l’Islande. Le chemin se termine à l’ancienne aire de jeux d’Ásbyrgi. Il est possible de combiner cette route avec Á-3 pour faire une boucle.

Á-5 Boucle d’Áshöfði (autour de la colline Áshöfði) 
Distance : 7,5 km (aller-retour)
Temps de parcours : de 2 à 3h
Départ : Centre des Visiteurs
Difficulté : difficile (balises rouges)

Le chemin part du Centre des Visiteurs. Il passe d’abord le long du terrain de golf à l’est, vers le lac Ástjörn où il y a une faune ailée abondante. Il longe ensuite le flanc Est de la colline puis part vers le sud, à travers des petits ravins, une lande et de petits lacs. Au moment où le chemin tourne vers l’ouest, vous avez une superbe vue sur la rivière Jökuslá. Il repart ensuite vers le nord, le long de Gilsbakki. Pour revenir vers le Centre, vous avez deux possibilités : la route Est passe par Ásgil et Ás, la route Ouest par le long de la falaise d’Ásbyrgi, par Tófugjá puis part vers le Nord vers le carrefour à l’est du terrain de golf, distant seulement de quelques centaines de mètres du Centre.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Á-6 Boucle d’Áshöfði (à travers la colline d’Áshöfði) 
Distance : 7 km (aller-retour)
Temps de parcours : de 2 à 3h
Départ : Centre des Visiteurs
Difficulté : difficile (balises rouges)

Ce parcours est plutôt équivalent au parcours précédent. Il commence au même endroit, au Centre des Visiteurs, et suit la berge sud du lac d’Ástjörn puis part à l’est autour de la colline. Cependant, juste avant le point de vue sur la rivière Jökulsá, le chemin part vers l’ouest au carrefour, et monte sur la colline Áshöfði. Vous pourrez admirer une superbe vue sur la vieille ferme Ás, le canyon et au nord sur les bancs de sable de la rivière Jökulsá (aujourd’hui entravée de digues) depuis le côté ouest de la colline. Après avoir traversé la colline, le chemin suit le même trajet qu’à l’aller, vers la rive ouest du lac Ástjörn.

Á-7 Klappir 
Distance : 9 km (aller-retour)
Temps de parcours : de 2h30 à 3h
Départ : Centre des Visiteurs
Difficulté : difficile (balises rouges) 

Ce parcours commence au même endroit que les deux précédents. Vous pouvez vérifier son itinéraire sur place. Ce chemin fait demi-tour à Klappir et revient au Centre par le même itinéraire. Il y a de belles vues sur Ásbyrgi et vous pouvez admirer à Klappir des sortes de nids-de-poule uniques créés par les crues catastrophiques de la rivière Jökulsá.

Á-8 La boucle Kúahvammur
Distance : 12 km (aller-retour)
Temps de parcours : de 4 à 5h
Départ : Centre des Visiteurs
Difficulté : difficile (balises rouges) 

Ce parcours offre de magnifiques points de vue sur Ásbyrgi et sur la rivière Jökulsá. Il part encore une fois du Centre des Visiteurs, et il y a deux chemins possible pour monter sur la falaise. Il est plus facile de prendre le chemin partant vers l’est, le long du terrain de golf, et qui tourne au sud au carrefour. Le chemin le plus difficile part pour environ 700 m vers le sud à partir du Centre, tourne à gauche à l’intersection et à ce moment-là commence à monter sur la falaise. Il y a une corde pour aider la montée.

Ensuite, le parcours vous emmène le long du bord Est des falaises d’Ásbyrgi vers le sud et Klappir, où les crues monstrueuses de la rivière Jökulsá ont creusé des formes intrigantes dans la roche. La vue sur le canyon est à couper le souffle. A partir de Klappir, le chemin part vers l’est à travers la lande, jusqu’à Jökulsá et le long d’une gorge, passant par Gilsbakki et Ás jusqu’à retrouver le point de départ. C’est aussi possible d’emprunter ce chemin de retour après être monté sur Klappir (Á-7). Dans ce cas-là, le parcours fait environ 9 km.
Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Á-9 La boucle Kvíar 
Distance : 17 km (aller-retour)
Temps de parcours : de 6 à 7h
Départ : Centre des Visiteurs
Difficulté : difficile (balises rouges)

En suivant ce parcours, vous aurez l’opportunité de vous promener pendant une journée entière à travers les différents paysages du canyon. Les vues en chemin sont superbes et vous pourrez admirer les effets des crues spectaculaires de Jökulsá. Le départ de ce parcours est le même que pour Á-8. A Klappir, au lieu de prendre vers l’est comme pour Á-8, le chemin part au sud vers Kvíar. Là-bas se trouvent d’anciennes cascades et creux datant des crues de la rivière qui ont formé le canyon. Au carrefour à Kvíar, le chemin prend vers le nord puis vers l’est le long de Jökulsá. Au carrefour de Kúahvammur, la route poursuit vers le nord, le long du même chemin que le parcours Á-8.


Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

RANDONNEE DE DEUX JOURS
Une randonnée reliant Ásbyrgi à Dettifoss   

Marcher le long du canyon de Jökulsárgljúfur, des environs luxuriants d’Ásbyrgi jusqu’au désert entourant Dettifoss, représente une expérience unique pour chaque randonneur. La diversité du paysage est unique et une surprise vous attend à chaque pas : de formidables gorges, des étangs calmes, des sources limpides, des rivières agitées, des forêts luxuriantes et des plaines pierreuses désertiques.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Distances:

• Ásbyrgi - Dettifoss, total : 32 km (chemin le plus court)
• Ásbyrgi – Vesturdalur : 12 km ou 13,6 km (voir ci-dessous)
• Vesturdalur – Hólmatungur : 8 km
• Hólmatungur - Dettifoss (le long d’Hafragil) : 11,5 km

Carte de randonnée

Vous pouvez télécharger une carte de Jökulsárgljúfur : [pdf 1.8 MB]

Description de la randonnée 


Vous aurez besoin de deux jours pour relier Ásbyrgi à Dettifoss, et il est courant de passer la nuit à Vesturdalur (Hljóðaklettar). Cette randonnée peut s’effectuer dans les deux sens, en partant soit d’Ásbyrgi ou de Dettifoss. A Jökulsárgljúfur, il est seulement permis de camper aux sites de campings d’Ásbyrgi, Vesturdalur ou Dettifoss (un petit camping avec peu de facilités).

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Pour aller d’Ásbyrgi à Vesturdalur, deux chemins existent : le premier suit le bord de la falaise d’Ásbyrgi puis part vers le sud le long de Klappir et Kvíar, sur une distance totale d’un peu plus de 12 km. Le second passe plus à l’est, plus proche de la rivière, mais fait 13,6 km. Les deux chemins partent du Centre des Visiteurs à Ásbyrgi.

A partir du Centre des Visiteurs, il y a deux possibilités pour arriver au bord de la falaise d’Ásbyrgi. Le chemin le plus facile prend par l’est du terrain de golf, puis tourne vers le sud au carrefour situé à l’est du terrain de golf. A cet endroit, le chemin monte la partie la plus basse de la falaise. Un chemin plus difficile part vers le sud directement du Centre, vers le carrefour à Tófugjá. Tournez à l’est au carrefour et montez la falaise, où se trouve une corde pour vous aider à monter. En haut de Tófugjá, il est possible de choisir par quel chemin aller à Vesturdalur (le long du bord d’Ásbyrgi ou de la rivière Jökulsá).

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Le chemin entre Vesturdalur et Hólmatungur fait environ 8 km. La seule rivière à traverser à pied dans cette randonnée de deux jours, Stallá , se trouve sur cette section. Stallá est une rivière qui se jette dans la rivière Jökulsá. Elle est peu profonde mais froide, et réveille les jambes fatiguées.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

A partir d’Hólmatungur, il faut parcourir environ 10 km pour atteindre Dettifoss si vous passez par la plaine d’Hafragil (balises noires). Si vous passez par la partie « ravineuse » d’Hafragil, le chemin fait 11,5 km. Il est déconseillé aux randonneurs lourdement chargés de passer par la plaine. Dans ces cas-là, déposez vos affaires au camping de Dettifoss et retournez explorer la vallée.

Hébergement


Sur cette route, il n’y a pas de refuges et le camping sauvage est interdit. Il y a un camping magnifique à Vesturdalur, avec des toilettes et l’eau courante (froide), mais pas de douches. Veuillez contacter les rangers du parc avant d’y camper. A Dettifoss, le camoing est plus petit et destiné aux randonneurs. Il est situé juste au nord du parking. Il n’y a pas d’eau courante au camping, mais les rangers apportent de l’eau potable chaque jour. Veuillez donc en user avec parcimonie.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Eau potable

• Entre Ásbyrgi et Vesturdalur, il n’y a pas de ruisseaux ou de sources pour y puiser de l’eau potable. Les randonneurs doivent donc transporter leurs réserves avec eux.
• Il y a de l’eau courante à Vesturdalur, dans les toilettes. Cependant, il n’est pas conseillé de boire l’eau de la source durant l’été, elle peut être contaminée par l’afflux de gens dans cette période de l’année.
• Vous pourrez trouver de nombreuses sources d’eau potable à Hólmatungur.
• Entre Hólmatungur et Dettifoss, la seule source d’eau potable se trouve en bas d’Hafragil.
• Il n’y a pas d’eau courante à Dettifoss. Les rangers du parc en apportent chaque jour au camping, veuillez donc en user avec parcimonie.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Dangers sur la route

Cette randonnée est relativement facile. Les obstacles principaux sont :

• La montée vers Tófugjá, le long de la falaise d’Ásbyrgi. Il y a une échelle et une corde pour aider votre ascension, mais vous pouvez également prendre un autre chemin pour y monter. Reportez-vous à la description de la randonnée.
• Stallá, la seule rivière à traverser à pied. Elle est froide mais peu profonde, donc un obstacle mineur pour les randonneurs.
• La plaine d’Hafragil est le chemin le plus difficile de Jökulsárgljúfur, mais aussi le plus beau. Le chemin devient parfois très étroit, il est donc préférable pour les randonneurs portant une lourde charge de ne pas y descendre. A Sanddalur, le chemin est très pentu, et il y a une corde pour aider la montée ou la descente. De plus, il y a toujours un risque d’éboulement et de roches à contourner. Il est donc conseillé aux randonneurs de laisser leurs charges au camping de Dettifoss avant de retourner explorer la vallée. Les gens ayant peur du vide doivent aussi éviter de passer par ce chemin.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Le chemin du retour

Les randonneurs font souvent un aller simple entre Ásbyrgi et Dettifoss. Pour revenir à votre point de départ, plusieurs solutions sont envisageables. Deux compagnies de bus proposent des trajets réguliers entre Ásbyrgi et Dettifoss, SBA et Fjallasýn. SBA roule quotidiennement entre ces deux points de chute, du 18 juin à la fin août.

Pour plus d’informations, visitez le site web de SBA. Fjallasýn propose le transport et/ou des tours guidés entre Ásbyrgi et Dettifoss. Pour plus d’informations, visitez le site web de Fjallasýn website. Le chauffeur de bus scolaire Guðmundur Þórarinsson propose aussi ses services aux randonneurs et touristes pendant l’été, contact au +354 892-8928.

Canyon d'Ásbyrgi - Voyage Ásbyrgi - Itinéraire de Ásbyrgi Canyon

Informations

Le Centre des Visiteurs du parc national, appelé « Gljufrastofa », est situé à Ásbyrgi et est ouvert pendant l’été. Tel : 470 7100, e-mail: asbyrgi@vjp.is

Nous voulons terminer cet article par Sigur Rós jouant « Hoppípolla » à Ásbyrgi !


Pauline, Islande24

mardi 12 juillet 2016

L’Islande végétarienne

Seul deux endroits en Islande sont entièrement végétariens et ne propose pas de viande sur leurs menus: il s’agit de Garðurinn à Reykjavík et de Silva dans la campagne près d’Akureyri. Les deux proposent des options végétaliennes dans leurs menus, mais notez que le premier n’est ouvert que pour le déjeuner, le second que l’été (même s’il est question d’ouvrir un week-end par mois en hiver, rien n’est encore fait). Silva se trouve à la campagne, à Eyjafjarðarsveit, et c'est une maison toute simple. A l'intérieur, on peut se croire chez une amie, tout est simple et chaleureux, et il y a un coin bibliothèque et un coin jeux pour les enfants, tous les deux très fournis. Un bon moment à passer, et la propriétaire et chef du restaurant, Kristín, est très sympathique.

L’Islande végétarienne

Cet article a été écrit en s’inspirant très largement de cette liste en anglais, compilée par Ragnar, islandais et végétalien.

Dans la capitale, vous n’aurez aucun mal à trouver des restaurants végétariens ou des cafés proposant des options végétariennes ou végétaliennes. Les restaurants asiatiques proposent en général tous des options végétariennes.

Gló est l'un des restaurants végétariens les plus populaires de la ville, tenue par son chef tout aussi populaire, Sólveig Eiríksdóttir (plus couramment surnommée Solla). C'est aussi le premier chef islandais à proposer des recettes crues sur le menu d'un restaurant -la cuisine crue est en hausse de popularité un peu partout dans le monde, y compris en Islande! Il y a d'autres restaurants où on peut facilement trouver des plats végétariens, comme Núðluskálin, le café du musée d'art de Reykjavík (Listasafn Reykjavíkur), Laundromat Café et d’autres.

L’Islande végétarienne

Si vous êtes vegan, vous aurez quelques options pour déjeuner en ville. C for Cookie a une soupe du jour végétalienne, Coocoo's Nest un sandwich du jour et Babalú propose un gâteau à la carotte pour votre quatre heures! Kaffihús Vesturbæjar, Íslenski barinn, Prikið et Hamborgarabúlla Tómasar proposent également un vegan burger, et Íslenski barinn a aussi un plat à base d'orge, de poivrons et de pommes de terre qui paraît-il est délicieux.

L’Islande végétarienne

Dans le nord de l'Islande, à part Silva que nous avons mentionné plus haut, le café Simstöðin à Akureyri offre chaque jour de la semaine un plat cru, toujours végétarien, parfois également végétalien. Le bistro Gamli Bærinn, à Mývatn, offre lui aussi un vegan burger.

Cette liste est bien évidemment incomplète, nous attendons vos suggestions et commentaires pour la compléter!

Stéphanie, Islande24
© 2016 par Islande24