lundi 18 janvier 2016

L’incroyable spectacle de la nature

Géologiquement parlant, l’Islande est une terre très jeune; sa formation commence il y a environ 20 millions d’années et se poursuit encore aujourd’hui. Des éruptions volcaniques sur la faille médio-atlantique, au fond de l’Océan Atlantique, ont formé une montagne qui a atteint la surface de l’océan et est devenue une île. L’Islande est donc une terre d’origine volcanique, ce qui est illustré par la présence de pittoresques champs de lave, cratères, volcans, montagnes de formes variées, montagnes de pierre ponce et déserts de cendres volcaniques.

Islande

La faune de l’Islande reflète le jeune âge du pays : il n’y a que très peu d’insectes et seulement quelques mammifères sauvages. Au 9ème siècle, à l’arrivée des premiers colons, le seul mammifère indigène était le renard polaire, mais d’autres espèces ont été ensuite introduites par l’homme. Les oiseaux découvrent encore l’Islande et de nouvelles espèces sont régulièrement observées. Il n’y a ni reptiles ni batraciens et tout simplement aucun animal dangereux !

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Dû à la situation septentrionale du pays, on remarque une certaine interaction entre l’activité volcanique et la glace ou l’eau. Dans la région de Kverkfjöll, des sources chaudes naturelles sous le glacier ont créé des grottes sous la calotte glaciaire. Des éruptions volcaniques éclatent parfois sous le glacier, provoquant la fonte de la glace, souvent extrêmement rapidement.

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Une autre conséquence de la situation géographique de l’Islande est sa végétation, qui étonne les visiteurs. L’été est court, donc les plantes qui normalement fleurissent à des périodes différentes plus au sud, fleurisssent toutes au même moment en Islande. Elles ne deviennent pas toujours aussi grandes que dans les pays méridionaux : les orchidées et les gentianes sont courantes en Islande mais restent petites. L’énergie et la chaleur naturelle dans le sol de l’Islande créent des conditions uniques sous cette latitude et font que la végétation est plus riche que ce qu’on pourrait penser.

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La croûte terrestre sous l’Islande est beaucoup moins épaisse qu’en Europe ou en Amérique. Par conséquent, la surface est plus proche de la chaleur du magma sous l’écorce terrestre. L’eau est chauffée dans les profondeurs du sous-sol de l’Islande, ce qui explique les nombreuses sources thermales. Dans de nombreux endroits, l’eau chaude naturelle est exploitée pour le chauffage central et l’alimentation des piscines, et bien sûr le bouillonnement des sources chaudes est un spectacle incroyable. C’est particulièrement le cas à Geysir, où le geyser Strokkur jaillit environ toutes les 15 minutes.

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Au fil des siècles, l’érosion et les mouvements tectoniques de l’écorce terrestre ont contribué à façonner le paysage. De grandes rivières se sont formées, sur lesquelles se trouvent une multitude de chutes d’eau de toutes tailles et de toutes formes. Elles sont si nombreuses que certaines n’ont même pas de nom. Les rivières sont une source importante d’énergie renouvelable, dont les Islandais profitent grandement. L’environnement est très important pour les Islandais qui sont constamment à la recherche de solutions nouvelles et meilleures. L’utilisation de l’hydrogène et d’autres nouvelles sources d’énergie, considérée comme un projet d’avenir dans certains pays, devient une réalité en Islande.

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Les glaciers couvrent un dixième de la superficie de l’Islande, majestueuses étendues de glace infinies. Ils bougent et changent un peu chaque année, avancant dans les périodes de refroidissement climatique et reculant dans les périodes de réchauffement comme ces dernières années. Les glaciers sont évidemment blancs, mais dans certaines regions ils sont recouverts de cendres volcaniques, tombées lors d’éruptions ou bien apportées par les vents.

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Certaines langues glaciaires semblent être noires, et dans de nombreux glaciers on peut voir des couches blanches et noires alternées, car en hiver les cendres et le sable noir sont recouverts de neige. Les glaciers avancent, charriant de la terre, du sable et des roches, mais ils peuvent aussi reculer, formant des lagunes glaciaires dans lesquelles flottent des icebergs. La plus spectaculaire en Islande est la lagune glaciaire Jökulsárlón dans le sud-est. Elle se trouve dans le nouveau Parc national du Vatnajökull, le plus grand d’Europe, situé autour du glacier Vatnajökull.

Islande24, 2015
Johanna Rós

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