mardi 12 novembre 2019

L’obscurité en hiver en Islande

Beaucoup d’entre nous se font une certaine idée de l’Islande et des conditions de météo et de vie que l’on peut y trouver. Parfois, ces idées sont exagérés ou erronées. L’une d’entre elle concerne le froid. Oui, nous avons pas mal de glace et de neige, mais pas autant qu’à New York ou à Montréal, par exemple. C’est peut-être parce que l’hiver en Islande dure plus longtemps que dans d’autres endroits? Une autre idée concerne le nombre d'heures de lumière du jour pendant les mois les plus froids. Comment est vraiment l’hiver en Islande? Nous savons tous qu’entre décembre et février il y a peu de jour, mais cela ne veut pas dire qu’il fasse nuit tout le temps! J'imagine que le raisonnement est le suivant: s'il fait presque jour pendant 24 heures en été, il en va de même pour l'obscurité en hiver. Heureusement, ce n’est pas vrai: la lumière du jour est réduite, mais pas inexistante!

L’obscurité en hiver en Islande

L'hiver en Islande?

Commençons d’abord par l’hiver en Islande. Dans de nombreuses régions du monde, la plupart des gens considèrent l'hiver comme les mois les plus froids de décembre, janvier et février, avec l'automne et le printemps tombant de part et d’autre de ces trois mois. En Islande, les températures sont glaciales d’octobre à avril, et nous considérons donc cette période comme «hiver».

Des journées plus courtes et des nuits plus longues

La bonne nouvelle est que l’Islande n’est pas entièrement obscure en hiver! Dans la période du solstice d’hiver, le jour le plus court de l’année, la lumière du jour minimum est de quatre heures par jour environ. Je sais que ce n’est pas beaucoup, mais à mesure que vous vous éloignez du jour le plus court de l’année, cela se rallonge: vous disposez alors de cinq, six et sept heures par jour pendant les mois d’hiver. Novembre voit des jours avec jusqu'à huit heures de jour, et octobre commence avec 11 heures de soleil par jour.

Voici une liste indicative des heures de lever et de coucher du soleil en Islande, ainsi que des heures de clarté. Cela vous donnera une meilleure idée de l’obscurité et de la lumière durant les mois d’octobre, novembre, décembre, janvier, février et mars. Ce sont les heures de lever et de coucher du soleil en hiver selon les prévisions de timeanddate.com à Reykjavik. D'autres régions du pays peuvent être un peu différentes; le nord, proche du cercle polaire arctique, sera plus extrême.

Début octobre - Lever du soleil: 7h36 | Coucher du soleil: 18h56 (11 heures 20 minutes)
Début novembre - Lever du soleil: 9h10 | Coucher du soleil: 17h10 (8 heures)
Début décembre - Lever du soleil: 10h45 | Coucher du soleil: 15h47 (5 heures)
Début janvier - Lever du soleil: 11h19 | Coucher du soleil: 15h43 (4 heures et 23 minutes)
Début février - Lever du soleil: 10h09 | Coucher du soleil: 17h14 (7 heures et 5 minutes)
Début mars - Lever du soleil: 08h36 | Coucher du soleil: 18h45 (10 heures et 8 minutes)

L’obscurité en hiver en Islande

Mais les heures de lever et de coucher du soleil ne font pas toute l’histoire. Pour savoir quelle quantité réelle de lumière dont vous disposez, vous devez prendre en compte le crépuscule civil.

Qu'est-ce que le crépuscule civil?

Si vous n’en avez jamais entendu parler, le crépuscule civil vous rendra très heureux. En bref, le crépuscule civil vous donne plus d’heures de lumière dans la journée que vous ne le pensez. Prenons un exemple: si le soleil se lève officiellement à 10h45, le crépuscule civil pourrait être à 9h30. Ainsi, au lieu de l’obscurité totale de la nuit, vous avez réellement de la lumière dans le ciel. Cela est particulièrement vrai si vous conduisez vers l’est, où soleil se lève. La même chose vaut pour le soir. Le crépuscule peut durer 40 ou 50 minutes après le coucher du soleil.

Comment l'obscurité en Islande affecte-t-elle mes projets et activités de voyage?

Ce que la plupart des voyageurs veulent savoir, c’est de quelle façon l’obscurité en Islande affectera leur itinéraire de voyage et les visites. Si vous craignez que des journées plus courtes aient un impact négatif sur votre voyage, ne vous inquiétez pas. Avec un peu d’organisation, vous pourrez faire de nombreuses activités. Pas autant qu’en été lors du soleil de minuit, mais suffisamment.

Profitez du crépuscule civil (et peut-être un peu avant) pour prendre la route jusqu’à la première étape de la journée. L’un des nombreux avantages de l’Islande est que les distances de conduite sont courtes. Si vous partez une heure à l’avance, vous arriverez certainement quand le soleil se lèvera.

L’obscurité en hiver en Islande

L’obscurité en hiver en Islande

Avec le soleil qui se lève à 11h30, et qui se couche quatre heures plus tard, à 15h30, il est facile de comprendre pourquoi les gens pensent que l’Islande ne dispose pas assez de lumière du jour en hiver. Cependant, il faut savoir que c’est le pire des cas et la majeure partie de la saison hivernale n’est pas aussi sévère. Si vous vous inquiétez vraiment du manque de lumière du jour qui affecte votre voyage d’hiver en Islande, essayez de vous rapprocher du début ou de la fin de la saison. Et profitez du crépuscule civil. Nous, les Islandais, le faisons certainement!

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jeudi 7 novembre 2019

Les plus belles églises d'Islande

Les petites égalises au toit rouge sont un emblème de l’Islande, et une visite dans l’une d’entre elles est un must sur votre itinéraire! Pour tout dire, il y a beaucoup de belles églises en Islande, et pas seulement blanche à toit rouge. Difficile de savoir par où commencer et lesquelles visiter, tant elles sont nombreuses! Il semblerait que chaque ville ou village ait son propre petit lieu de culte. Puisque nous ne pouvions pas vous parler des 350 églises du pays, nous avons compilé cette liste des plus belles églises d'Islande.

Nous avons laissé de côté les églises d'Islande plus évidentes telles que l'église Hallgrímskirkja à Reykjavík ou Akureyrarkirkja dans le nord de l'Islande. Nous voulions aussi inclure certaines des églises moins connues et inhabituelles en Islande, même si nous l’avons déjà fait ici.

Les plus belles églises d'Islande

Buðir: l'église noire d’Islande

Après Hallgrímskirkja à Reykjavík, l’église de Buðir est probablement l’édifice religieux le plus connu du pays. Également connue sous le nom d’église noire d’Islande, c’est un arrêt prisé des voyageurs visitant la péninsule de Snæfellsnes.

L'église noire de Buðir est l'une des plus jolies églises d’Islande, et cette belle structure est entièrement peinte en noire, à l'exception des fenêtres blanches et de la porte d'entrée. Ceci est surprenant compte tenu de l'association du mal ou du diable avec la couleur noire. L'église est également assez frappante car elle est située dans un lieu dépeuplé, et vous ne verrez que des champs à perte de vue lorsque vous vous en approcherez.

Seyðisfjörður: l'église bleue

En longeant la côte est de l'Islande pour admirer ses magnifiques fjords, ne manquez pas de faire une halte à Seyðisfjörður qui est une petite ville très agréable sur la côte est du pays. L'église bleue de Seyðisfjörður est l'un des monuments les plus reconnaissables d'Islande et son église est l’une des plus visitées dans tout le pays. L'extérieur bleu poudré et l'allée colorée arc-en-ciel qui mène à l’église est une image bien connue de tous.

Eglises d’Islande en gazon

Ne soyez pas trop surpris, mais en parcourant les routes d’Islande, il se peut que vous tombiez sur quelque chose que vous n’avez jamais vu auparavant. Il s’agit d’églises recouvertes de gazon sur les côtés du bâtiment et sur le toit.

Hofskirkja: l’église en gazon

Vous pourrez admirer l’une de ces églises en gazon dans la région d’Öræfi tout près de Jökulsárlón. Ce style architectural inhabituel a été développé à l'origine en Europe du Nord et vous pourrez le trouver dans d’autres pays nordiques, car ce bâtiment existe depuis l’âge de fer. L'isolation que fourni ce type de bâtiment a protégé les habitants des fermes et leurs animaux des intempéries.

Ce style architectural traditionnel était populaire au XVIIème siècle et l’est resté jusqu'aux XVIIIème et XIXème siècles en Islande. En Islande, l’église Hofskirkja fut la dernière église construite dans ce style en 1884. Il reste encore six églises sur un sol en Islande.

Cette église de gazon islandaise est très populaire en raison du fait qu'elle semble sortir du sol, et aussi car c’est l’une des rares églises de ce type que l’on peut admirer en Europe.

Skalhólt: l’église historique

Les plus belles églises d'Islande

Tout en explorant le cercle d'or, de nombreux voyageurs décident de faire des arrêts supplémentaires en cours de route. Outre le parc national de Thingvellir, la vallée géothermale de Haukadalur et la cascade Gullfoss, plusieurs autres attractions sont à votre disposition.

L'une d'entre elles est la ville de Skalhólt où vous pouvez visiter l'église qui est connue pour son histoire religieuse. L’église a été construite au XIIème siècle, et a été le siège du pouvoir pour les membres du clergé en Islande pendant plus de 700 ans. Bien que dix églises aient été érigées sur ce site, celle qui existe actuellement est une église commémorative.

Lors de votre visite, assurez-vous de vous arrêter près du tunnel médiéval et de la crypte mentionnés dans les sagas islandaises. C’est également à cet endroit que vous pourrez jetez un coup d'œil à l'un des rares exemplaires de la première édition de la Bible islandaise.

Blönduós: l’église futuriste

J'ai inclus l'église Blönduós sur la liste des plus belles églises d'Islande, mais je dois dire que ce n’est pas à cause de sa beauté. En fait, jolie ou belle ne sont pas les adjectifs que j’emploierais pour la décrire, mais je pense tout de même qu’elle mérite une visite, et c'est pourquoi je voulais la mentionner.

Le style architectural futuriste de ce bâtiment lui donne plus l’apparence d’un vaisseau spatial que d’une église. Tout comme Hallgrímskirkja à Reykjavik ou Akureyrarkirkja à Akureyri, cette église islandaise a également été inspirée par les paysages volcaniques du pays.

L'extérieur gris ardoise est censé ressembler à la surface sombre d'un champ de lave après une explosion volcanique. L'église elle-même ressemble à un volcan conique, et sans la grande croix chrétienne à côté de la structure, il serait difficile de savoir que c'est un lieu de culte.

Vík: : l’église à la vue spectaculaire

Une autre église emblématique de style traditionnel islandais est l’église de Vík, située au sommet d’une colline dans la petite ville du sud de l’Islande. De ce point de vue, vous aurez une vue pittoresque sur l'océan Atlantique et le village de pêcheurs endormi en contrebas. Cette église est représentative du style typiquement islandais avec son bâtiment peint en blanc et son toit rouge coloré. Si vous vous arrêtez à Vik pour visiter la plage de Reynisfjara, assurez-vous de monter sur la colline pour visiter l'église.

L'église païenne d'Islande

L'Islande est passée de la religion païenne nordique au christianisme au début du XIe siècle. Ce changement a surtout été inspiré par un esprit de commodité plutôt que par croyance, et en conséquence, certains Islandais ont continué de pratiquer le paganisme malgré l’interdiction. Il faut dire que la religion païenne nordique Ásatrú n’a jamais vraiment disparue et même qu’elle a gagné en popularité ces dernières années.

Il est prévu d’ériger le premier temple païen d'Islande le long de la côte sud de la péninsule de Reykjanes, et le chantier de construction est à environ 13 minutes en voiture du centre-ville de Reykjavík. Le temple devait ouvrir en 2018 mais cela a été repoussé à 2019.

Le bâtiment est censé être un sanctuaire d'Ásatrú qui pratique l'ancienne religion viking. C’est une organisation spirituelle néo-païenne qui vénère le panthéon des dieux nordiques tels que Þór, Freya, Oðin et Loki. La structure prévoit d’accueillir des croyants pour des rassemblements, des cérémonies religieuses et des rituels.

Les plus belles églises d'Islande: lesquelles visiter

Les plus belles églises d'Islande

L'Islande a une grande variété d'églises à visiter. Il y a les façades imposantes des grandes églises de Reykjavík et d'Akureyri et les styles architecturaux plus traditionnels d'églises plus modestes comme Buðir, Vík ou Seyðisfjörður. Et bien sûr, des églises spectaculaires que vous ne trouverez nulle part ailleurs, comme l'église Blönduós ou les églises avec du gazon. Il y en a vraiment pour tous les goûts, et si vous aimez l’architecture l’Islande est une destination parfaite pour vous!

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vendredi 1 novembre 2019

Les meilleurs hébergements de Mývatn

Vogafjós Guesthouse

Vogafjós Guesthouse est une maison d'hôtes familiale, chaleureuse et confortable, construite en 2005. La maison d'hôtes se compose de deux maisons en rondins avec dix chambres chacune et une autre maison avec des chambres familiales et des chambres doubles plus petites, toutes avec salle de bain privée. Avec 26 chambres classiques et bien meublées, c’est l’endroit idéal pour visiter la région de Mývatn. Vogafjós est un lieu particulier car ce n’est pas seulement une guesthouse, mais un café restaurant et une ferme.

Les meilleurs hébergements de Mývatn ©Vogaflos

Alors que vous prenez votre petit-déjeuner ou que vous vous y arrêtiez pour y prendre un café accompagné d’une part de gâteau, vous pourrez le faire en admirant les vaches se faire traire (derrière une vitre, évidemment). La famille de la guesthouse y fait son propre pain et son propre fromage, et tous les plats y sont délicieux. C’est un endroit incroyable à visiter, tout comme la région de Mývatn qui vous fera voir monts et merveilles.

Hotel Laxá

L’hôtel Laxá se trouve non loin des rives du lac, près des cratères de Skútustaðir. C’est un hôtel moderne et élégant qui a ouvert ses portes en 2014. Les chambres sont comfortables et très propres. En hiver, l’hôtel propose de vous appeler dans votre chambre si les aurores boréales apparaissent dans le ciel. Toutes les chambres comprennent une télévision par satellite à écran plat, une bouilloire électrique, un coin salon et le wifi. Des articles de toilette gratuits et un sèche-cheveux sont fournis dans les salles de bains. Vous pourrez profiter d'un restaurant et d'un bar, ainsi que d'un jardin et d'une terrasse.

Les meilleurs hébergements de Mývatn - © Hotel Laxá

Le restaurant Eldey propose un menu autour de l'unicité de l'Islande et de la région de Mývatn, en mettant l'accent sur les ingrédients régionaux et en sélectionnant soigneusement des produits de haute qualité. L’omble chevalier vient d’Húsavík et l’agneau et le bœuf proviennent du nord de l'Islande et d’Eyjafjörður. Tous les légumes et fruits frais proviennent des fermes voisines de Hveravellir, cultivées dans des serres chauffées par géothermie et de Vallarnes qui cultive des produits biologiques.

Hôtel Icelandair Mývatn

L'hôtel Icelandair Mývatn, qui a ouvert ses portes en mai 2018, est un nouvel hôtel de 59 chambres où vous serez dans un environnement détendu et simple. Le design de l'hôtel est innovant, mettant l'accent sur la simplicité, les objets curieux et différents espaces. L’hôtel comporte deux bâtiments; le principal proposant des chambres doubles standard et des chambres “queen”, l’autre proposant des chambres “économiques”, à 300 mètres du bâtiment principal. L’hôtel Icelandair Mývatn possède un restaurant moderne proposant une cuisine et des boissons délicieuses. Petit déjeuner, déjeuner, café, boissons ou dîner, vous êtes toujours les bienvenus.

Les meilleurs hébergements de Mývatn - © Hôtel Icelandair Mývatn

Fosshótel Mývatn

Le Fosshotel Mývatn, qui a ouvert ses portes le 1er juillet 2017, propose 92 chambres dans un cadre magnifique au nord du lac Mývatn, à 100 km de l'aéroport d'Akureyri. L'hôtel a été conçu par des architectures primées et présente presque exclusivement des matériaux à faible impact environnemental. Le bâtiment est un bâtiment bas, recouvert de mélèze et d'un toit en gazon qui le rend en parfaite harmonie avec la nature environnante.

Les meilleurs hébergements de Mývatn - © Fosshótel Mývatn

Cet hôtel spectaculaire propose des chambres standard, des chambres avec vue sur le lac et des suites avec bain à remous extérieur. Au rez-de-chaussée, vous trouverez un restaurant avec une vue parfaite sur le lac et pouvant accueillir jusqu'à 120 personnes.Toutes les chambres comprennent une télévision à écran plat. Les chambres comprennent une salle de bains privative. La réception de l'établissement est ouverte 24h / 24. L'hôtel met gratuitement à votre disposition une connexion Wi-Fi et un parking privé. Vous pourrez déguster des boissons au bar et manger au restaurant avec vue sur le lac.

Les autres possibilités d’hébergement autour du lac sont (liste non-exhaustive): Hotel Gígur, Sel-Hótel, Skútustaðir farmhouse, Hlíð ferðaþjónusta, Dimmuborgir guesthouse, Eldá guesthouse et Stöng guesthouse.

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