vendredi 24 mars 2017

Trois petits musées du nord de l’Islande

Smámunasafnið, le musée des petites choses
N65° 26' 49.886" W18° 12' 30.527"

Sverrir Hermansson est un charpentier islandais né à Akureyri en 1928, qui a grandi à la campagne dans le fjord d’ Eyjafjörður. Son travail peut être vu dans la plupart des plus anciens bâtiments historiques d’ Akureyri qu’il a aidé à restaurer, et il a également été impliqué dans le maintien et la reconstruction de plusieurs églises dans le fjord d’Eyjafjörður: Grund, Grenivík et Möðruvellir, entres autres.

Trois petits musées du nord de l’Islande

Sverrir était un collectionneur, toujours à l'affût de choses à acquérir. Il a collectionné un grand nombre de choses, des morceaux de bois, des clous, des poignées de portes, des boîtes d’allumettes, des stylos, des boîtes... Sa collection s’est transformé en musée en 2003, et vous pourrez admirer son magnifique bric-à-brac à Sólgarður, dans la campagne d’Eyjafjarðarsveit.

Centre de musique folk de Siglufjörður
N66° 8' 57.108" W18° 54' 52.986"

Le Centre de musique folk est situé dans une charmante petite maison que l’on appelle la maison Madame où le révérend Bjarni Þorsteinsson a vécu de 1888 à 1898.

Le Révérend Bjarni Þorsteinsson (1861-1938) était avant tout un collectionneur de musique folklorique. C’était aussi un musicien de talent et il a composé de nombreux chants que l’on chante encore en Islande. Il a commencé à recueillir des chansons folkloriques à partir de 1880 et a ensuite publié le livre islandais “Chansons Folkloriques” (Íslensk Þjóðlög) avec le soutien de la Fondation Carlsberg au Danemark. Le livre a des centaines de chansons folkloriques, provenant de diverses régions du pays.

Trois petits musées du nord de l’Islande

En juillet 2006, pour l’anniversaire des 100 ans du livre de Bjarni, le centre de musique folklorique a été officiellement inauguré. Bjarni a travaillé à Siglufjörður toute sa vie. En plus d'être le prêtre de la ville, il était un homme politique actif et il est encore considéré par beaucoup de gens comme le “père de Siglufjörður”.Au centre, les visiteurs peuvent voir des enregistrements vidéo de personnes de tous âges scandant des rimur, chantant des tvísöngur ou jouant d´un instrument folklorique comme le langspil. Un petit musée bien sympathique.

Musée ornithologique de Sigurgeir (Mývatn)
N65° 38' 36.370" W17° 0' 22.696"

Le musée des oiseaux est situé sur la ferme Ytri-Neslönd au bord du lac Mývatn. Il a été créé à la suite du travail de pionnier de Sigurgeir Stefansson qui a vécu dans cette ferme.

Trois petits musées du nord de l’Islande

La collection d'oiseaux est présentée de façon interactive, et c’est à la fois intéressant et éducatif. Le musée contient un exemplaire de tous les oiseaux d'élevage islandais, à l'exception d'un seul. Il y a également un registre d’observations récentes sur les oiseaux, des télescopes qui sont mis en place pour observer les oiseaux sur le lac et une caméra à distance pour observer de loin la faune du lac. Vous pouvez observer les oiseaux sur le lac tout en profitant de quelques rafraîchissements locaux.

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mardi 21 mars 2017

La météo en Islande: mythes et réalités

La première image qui vient en tête à la mention de l’Islande est celle d’un pays sombre recouvert de glace la plupart de l’année. Oubliez tout ce qui vous vient à l’esprit lorsque vous entendez le mot “Islande”. Froide, l’Islande? Pas tant que ça!

La météo en Islande: mythes et réalités

En hiver, la température moyenne avoisine les 0°C dans l’île, et la température la plus froide jamais enregistré en Islande est de -39,7°C. L’hiver 2014-2015 a été épouvantable et a enregistré un nombre de tempêtes incroyables. Dans la capitale islandaise, le mois de février 2015 n’avait pas été aussi froid depuis sept ans, et le mois de mai pas aussi froid depuis 1979! Cependant, l’hiver n’a pas été assez terrible pour être jugé digne d’être nommé. En effet, il existe une tradition islandaise de nommer les hivers qui ont été particulièrement rudes, et ce depuis 976. Quelques exemples: l’hiver des tourments de 1620 ou l’hiver du cheval tombé de 1313...

La météo en Islande: mythes et réalités

L’été qui a suivi le terrible hiver de 2015 a également brisé des records... il ne faisait pas plus de deux degrés en haut d’une montagne près de Selfoss en juillet, et les températures étaient bien maussades partout en Islande. En général, l’été est tout de même un peu plus chaud. La température moyenne en été est de 10°C et la température la plus chaude jamais enregistré en Islande est de 30,5°C. Ce record de l’est de l’Islande a été consigné en... 1939.

L’Islande est le pays du vent; si les températures ne sont pas si basses, c’est la sensation du vent qui vous gèlera de la tête au pied. Il parait que l’Islande est le second pays habité le plus venteux de la planète. L’endroit le plus venteux d’Islande: Stórhöfði sur les îles Westmann, qui enregistre quatre jours sans vent dans l’année. Le reste du temps, le vent peut atteindre 100km/h.

La météo en Islande: mythes et réalités

Vous pouvez faire un test en vous y rendant en bus: en sortant du véhicule, le vent extrêmement fort vous surprendra! La ville de Vík í Mýrdal, dans le sud de l’Islande, est celle qui enregistre le plus de précipitations avec environ 2275 millimètres par an; c’est trois fois plus que dans la capitale islandaise et cinq fois plus qu’Akureyri.

La météo en Islande: mythes et réalités

Il semblerait que l’endroit où il fait le plus beau en Islande soit contesté: les sources citent Kirkjubæjarklaustur, Skaftafell, Mývatn ou les fjords de l’est du pays comme le paradis le plus ensoleillé du pays... Les islandais prennent la météo (comme le reste, à vrai-dire), avec philosophie. “Si le temps ne vous plait pas, attendez cinq minutes”. Ceux qui ont déjà découvert l’Islande comprendront de quoi ils parlent...

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jeudi 16 mars 2017

Vesturbyggð: Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður

Vesturbyggð est une municipalité de la péninsule des Vestfirðir (fjords de l’ouest) islandais, qui compte Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður comme villages principaux. Ce sont des destinations qui restent relativement en dehors des sentiers battus mais qui, comme partout en Islande, deviennent de plus en plus populaire pour les voyageurs. Les fjords de l’ouest sont une région magnifique et fragile, et il est important d’y respecter la flore et la faune locale.

Vesturbyggð: Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður

Nommé d’après Saint Patrick, le guide spirituel d’Örlygur Hrappson, qui s’est installé le premier dans la région, le fjord de Patreksfjörður compte aujourd’hui près de 700 habitants. Le camping y est excellent car il est neuf, et vous pouvez profiter de ses commodités, douches, toilettes, machine à laver, sèche-linge et cuisine -pratique, surtout quand le temps est aussi imprévisible qu’en Islande, même en été! Au sud du fjord, on peut admirer la plus haute montagne des fjords de l’ouest, Kalbakur (998 mètres).

Vous pouvez louer un vélo, faire une escapade en mer pour pêcher, ou tout simplement marcher pour admirer les nombreux oiseaux de la région: aigles à la queue blanche, pingouins torda, guillemots et fous de bassan y sont très nombreux. Les macareux sont également présents, et Látrabjarg n’est pas loin: c’est un rocher de 14 kilomètres de long et jusqu’à 440 mètres de haut où se nichent chaque été des milliers d’oiseaux.

westfjord.is - Vesturbyggð: Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður

Si vous avez de la chance, vous pourrez également apercevoir le renard arctique, qui est le seul mammifère non-marin a être natif de l’Islande. On le voit plus volontiers près de la mer et des côtes islandaises. On trouve beaucoup de terriers de renards près de Látrabjarg et Rauðasandur. Vous pourrez apercevoir des phoques à Látravík, Rauðasandur, sous les rochers de Látrabjarg et dans le fjord de Patreksfjörður, où vous verrez aussi sans doute des baleines si vous sortez en mer.

Les vallées de Sauðlauksdalur et Rauðasandur (“sable rouge”) sont connues pour leur richesse et variétés de plantes culinaires et médicinales. En 1758, un prêtre islandais a été le premier à y faire pousser des pommes de terre et des légumes. Ces vallées sont le berceau de belles prmenades, et un paradis pour les botanistes!

Vesturbyggð: Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður

Bíldudalur est un village d’environ 200 habitants, qui organise un festival de musique folk chaque année. Une exposition qui vous plonge dans la musique islandaise d’antan, “Melodies of the past”, vous ravira les oreilles!

Un peu plus loin, à  Arnarfjörður, il y a également un musée qui raconte l’histoire des créatures des mers qui semblent vivre dans la région... Arnarfjörður est l’un des plus beaux des fjords de l’ouest avec ses paysages variés et ses montagnes imposantes, et l’endroit est aussi et surtout connu pour abriter la cascade Dynjandi, si majestueuse et impressionante du haut de ses 100 mètres.

Vesturbyggð: Birkimelur, Bíldudalur et Patreksfjörður

Dans les environs, n’oubliez pas d’allez jusque Látravík, un charmant petit village entouré de criques magnifiques, à l’eau presque turquoise et aux plages de sable blanc.

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lundi 13 mars 2017

Guide du savoir-vivre en Islande

Retirez vos chaussures en rentrant chez quelqu’un -cela vaut parfois aussi dans les centres médicaux, les hôpitaux, les écoles et certaines institutions. Cette habitude est très certainement liée à la météo; en laissant vos chaussures à l’intérieur, vous mettez neige/boue/sable dans la maison...

Lavez-vous sans maillot de bain à la piscine. Les islandais sont très à cheval sur l’hygiène et prendre une douche sans maillot de bain est tout à fait naturel dans les piscines d’Islande. Les vestiaires hommes et femmes sont séparés, et pour ceux d’entre vous qui se sentent le moins à l’aise, il y a généralement une douche avec un rideau dans la plupart des piscines.

Guide du savoir-vivre en Islande

Saluez vos interlocuteurs d’une poignée de main et apellez les par leur prénom. Personne en Islande ne s’adresse à quelqu’un d’autre en utilisant son nom de famille. Ainsi, si vous rencontrez Ragnar Þórsson (Ragnar fils de Þór), ne vous adressez pas à lui en utilisant “Monsieur Þórsson”, dites tout simplement “Ragnar”. Même si Ragnar est membre du parlement ou maire.

A la fin d’un repas ou d’une collation chez une personne islandaise, il est de coutume de remercier l’hôte en disant “takk fyrir mig” (littéralement, “merci pour moi”). Si vous recroisez cette personne le lendemain ou le surlendemain, saluez là d’un “takk fyrir siðast” (littéralement, “merci pour la dernière fois”).

Guide du savoir-vivre en Islande

L’Islande est une société très égalitaire et individualiste, et le savoir-vivre et les règles tacites entre les sexes ne sont pas les mêmes qu’en France, par exemple. Ne vous attendez pas à ce qu’un homme vous tienne la porte, ou paye au restaurant.

Les islandais sont une nation de travailleurs, et ils apprécient faire face à des interlocuteurs qui le sont aussi. Il est possible que vous soyez mal compris, par exemple, si vous parlez positivement de votre statut de chômeur ou de votre impatience à prendre votre retraite -les islandais, eux, voudraient pouvoir travailler le plus longtemps possible.

Guide du savoir-vivre en Islande

La famille est très importante en Islande, et ce n’est ni un problème de faire des enfants lorsque l’on est jeune, ou de changer de partenaire au cours de sa vie -les familles recomposées sont nombreuses et tout le monde s’entend généralement bien. Ne pas avoir d’enfant à 30 ans est rare en Islande. Si vous êtes une femme et que vous ne désirez pas avoir d’enfant, cela peut être surprenant pour vos interlocuteurs ou interlocutrices islandaises.

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jeudi 9 mars 2017

Les hébergements les plus chouettes de l’Islande

C’est très subjectif, me direz-vous, mais j’ai quand même décidé de compiler une liste des hébergements les plus originaux ou intéressants d’Islande dans lesquels j’ai eu la chance d’aller ou dans lesquels je rêverais d’aller!

The Freezer Hostel se décrit comme un “théâtre-auberge de jeunesse-résidence”, et se trouve dans le petit village de Rif dans la péninsule de Snæfellsnes. Une auberge de jeunesse peu orthodoxe, qui sert de locaux à un théâtre professionnel et qui accueuille des artistes en résidence... Voilà qui semble fort prometteur! La propriété, une ancienne usine de poisson, est assez grande pour offrir ce mélange de tourisme et de culture, et le résultat est surprenant.

Les hébergements les plus chouettes de l’Islande

L’auberge de jeunesse de Berunes vous fait voyager à travers le temps et vous ramène en Islande au début des années 1900. L’auberge est une ancienne ferme située à Berufjörður, dans l’est de l’Islande. A 40 kilomètres de la petite ville de Djúpivogur, vous vous y sentirez au bout du monde, et les environs sont magnifiques.

Passez quelques jours d’hiver à Skálanes, à une vingtaine de kilomètres de Seyðisfjörður... Pour y accéder, vous devrez contacter les propriétaires qui ont des véhicules adaptés pour se rendre sur place, après 17 kilomètres de piste un peu rude. A cette époque de l’année, l’endroit est désert, et la nature si proche et puissante! Une maison comfortable, avec un sauna et un jacuzzi, vous réchauffera après une journée dans la nature. Recommandé si vous aimez le ski, les randonnées en montagne, le calme, la tranquilité, et si vous voulez vous échappez du monde... un petit instant.

Les hébergements les plus chouettes de l’Islande

L’éco-village de Sólheimar propose de loger les visiteurs dans les deux guesthouses de cette communauté de 100 personnes, dans le sud de l’Islande. Pouvant accueuillir jusque 33 personnes, avec accès à la piscine et aux jacuzzis, vous pourrez aussi profiter de tout ce que Sólheimar a à offrir: un café, des produits bio et locaux, de l’artisanat fait par les résidents, et en été, plein d’évènements culturels et musicaux.

La guesthouse 1x6 de Keflavík a été conçue par un artiste local qui a utilisé le bois qui s’échoue sur les plages islandaises pour construire lits, meubles et murs... Cette guesthouse très originale, près de Keflavík, offre aussi un jacuzzi dans le jardin dans lequel les voyageurs sont invités à se relaxer.

Les hébergements les plus chouettes de l’Islande

Enfin, l’hôtel Icelandair Marina de Reykjavík offre des chambres ultra-originales, avec des lits doubles superposés si vous voyagez à quatre ou en famille. Le design est moderne, avec des petites touches rétros et originales. De beaux livres de photographie sur l’Islande sont à votre disposition dans un petit espace bibliothèque. Le plus impressionant, même s’il est en supplément, est le petit déjeuner... Un petit déjeuner des plus mémorables!

Consultez également notre article sur les logements insolites en Islande!

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lundi 6 mars 2017

Perles et bizarreries architecturales en Islande

La bibliothèque d’eau (Vatnasafn) est une installation permanente qui a été crée par l’artiste américain Roni Horn dans l’ancienne bibliothèque de Stykkishólmur, et qui célèbre ce bâtiment qui domine le port, la mer et la ville elle-même. A l’étage principal, une grande pièce offre une vue imprenable sur la beauté environnante, et 24 colonnes d’eau provenant de glaciers islandais y sont érigés.

Perles et bizarreries architecturales en Islande

La nouvelle église de Stykkishólmur est un bâtiment en ciment qui a été édifié en 1990. Elle se dresse sur un promontoire qui surplombe la ville et peut accueuillir près de 300 personnes. Elle est le fruit de l’architecte Jón Haraldsson et l’autel à été peint par Kristín Gunnlaugsdóttir. L’église est connue pour être l’hôte de nombreux concerts et a une acoustique excellente.

La gigantesque sculpture Tvísöngur à Seyðisfjörður, dans l’est de l’Islande, a été crée par l’artiste allemand Lukas Kühne. Cet ensemble de cinq structures en ciment représente la tradition musicale, unique à l’Islande, de l’harmonie à cinq tons.

Perles et bizarreries architecturales en Islande

Hallgrímskirkja est l’église la plus haute d’Islande avec ces 73 mètres de hauteur. Située en plein coeur de Reykjavík, l’imposante bâtisse conçue par Guðjón Samúelsson a été construite de 1945 à 1986... La vue du haut de l’église donne un panorama magnifique de la capitale islandaise. L’église est également connue pour son orgue de la célèbre marque allemande Orgelbau Klais qui possède 5275 tuyaux.

Perlan est située sur la colline Öskjuhlíð et sert de réserve d’eau chaude à la ville de Reykjavík, mais c’est aussi un bâtiment qui abrite expositions, concerts, boutiques et restaurants. La bâtisse de 25 mètres est très reconnaissable et offre une vue imprenable sur la capitale islandaise.

Skriðuklaustur est une ancienne ferme de maître dans la vallée Fljótsdalur dans l’est de l’Islande, qui a opéré comme monastère de 1493 à 1552. En 1939, l’écrivain Gunnar Gunnarsson a acheté la propriété et a demandé à l’architecte allemand Fritz Höger d’y construire une grande maison près des ruines du cloître. Lorsque l’écrivain a déménagé à Reykjavík en 1948, il a fait don de la maison et du terrain à la nation islandaise. En 2000, la bâtisse est devenue un centre culturel et historique ouvert aux visiteurs.

Perles et bizarreries architecturales en Islande

La maison du réalisateur Hrafn Gunnlaugsson se trouve dans la capitale islandaise, et plus précisement à Laugarnestangi 65. La propriété est un bric-à-brac d’objets, de cailloux, de roches, de matériel recyclé, de sculptures et d’oeuvres d’art étranges. Hrafn organise des visites guidées de sa maison dans laquelle on trouve treize portes. Bizzareries garanties!

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vendredi 3 mars 2017

Balades urbaines : se promener à Reykjavík et Akureyri

Se promener dans une ville et s’y sentir comme à la campagne, c’est possible en Islande. Les deux principales villes du pays comptent de chouettes promenades à leur compteur, en plein coeur de la ville. On ne parle pas ici d’Heiðmörk ou d’Esja (nous y reviendrons une prochaine fois), mais de promenades accessibles à pied, à partir du centre ville des deux villes en question.

Reykjavík

Faire le tour du lac Tjörnin est un classique, mais un classique pour une bonne raison! Nourrir les nombreux canards est une activité populaire lors des weekends... Poursuivez jusqu’au parc Hljómskálagarðurinn et admirez le kiosque qui sert de studio à bon nombre de groupes islandais, ainsi que de nombreuses sculptures. Un barbecue et une zone de jeux pour enfants sont à disposition si vous vous y trouvez un jour ensoleillé l’été.

Balades urbaines : se promener à Reykjavík et Akureyri

Öskjuhlíð est une colline boisée qui vous mènera jusque Perlan (La Perle). Pendant la balade, vous y verrez certainement les bunkers construits par l’armée britannique lors de la seconde guerre mondiale. Finissez la balade en rejoignant la plage géothermale de Nauthólsvík.

Grótta est la promenade indispensable si vous trouvez le courage de marcher jusqu’à la pointe de Seltjarnarnes. C’est certes un peu loin du centre ville, mais ça vaut vraiment la balade (et puis, vous pouvez toujours y aller en vélo!). En démarrant du quartier Vesturbær, le chemin regorge de petites surprises et c’est aussi un poste d’observation idéal pour voir les oiseaux d’Islande.

Balades urbaines : se promener à Reykjavík et Akureyri

Akureyri

S’il est recouvert de neige et quasi inaccessible l’hiver, le jardin botanique (lystigarðurinn) est splendide en été. Des centaines de variétés de plantes sont à admirer, l’atmosphère agréable, et on peut s’arrêter pour boire un café au milieu du jardin. En plus, le chemin du retour jusqu’au centre ville est également magnifique!

Balades urbaines : se promener à Reykjavík et Akureyri

Après vous être fait plaisir chez le glacier Brynja, continuez à explorer la vieille ville d’Akureyri. Vous y découvrirez des maisons centennaires en excellent état et d’un charme fou; dont le musée d’Akureyri et la Friðbjarnahús qui habrite une exposition permanente de vieux jouets. Continuez jusqu’au lac pour admirer les montagnes de l’autre côté du fjord.

Balades urbaines : se promener à Reykjavík et Akureyri

Longer la mer en partant du port derrière le centre culturel Hof jusqu’à l’aéroport (ou dans le sens inverse) et admirez l’Eyjafjörður. Vous pouvez aussi faire un tour le long de la rivière Glerá, en démarrant juste à côté du centre commercial.

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