lundi 25 février 2019

Le premier Parlement du monde: l’Alþingi islandais

D'un point de vue géologique, l'Islande est sûrement le plus jeune pays du monde, mais il détient aussi d’autres records! L’Islande possède le plus grand glacier et le second parc national le plus grand d’Europe, le parc national de Vatnajökull. Cependant, le joyau de la couronne islandaise en ce qui concerne les records se présente sous la forme d’Alþingi, notre système parlementaire. L'Islande possède le plus vieux parlement au monde, et nous vous proposons d’explorer un peu l’histoire et les qualités du parlement islandais.

Le premier Parlement du monde: l’Alþingi islandais

Contexte historique

De nos jours, l’Islande abrite l’une des populations les plus éduquées au monde, car une grande majorité de la population islandaise est diplômée de l’université. L’Islande est le premier producteur mondial d’énergies renouvelables et dispose d’une culture moderne et bouillonnante. Cela n'a pas toujours été le cas. À l’origine, l’Islande avait plus de points communs avec l’Australie car était un refuge pour les marginaux et les explorateurs.

Le premier établissement permanent a été créé par le Norvégien Ingólfur Arnarson vers l’an 874. Ingólfur avait fui la Norvège pour échapper à une querelle et a décidé de s’installer sur l’île sur laquelle il est arrivé après un voyage de quelques jours en bateau: l’Islande. Le nom de Reykjavik vient d’Ingólfur lui-même et on peut le traduire par «la baie des fumées». Après l’installation d’Ingólfur dans cette ville qui deviendra la capitale islandaise, de plus en plus de colons sont venus d'autres pays nordiques, et en particulier de Norvège, pour occuper cette petite île du nord. À partir de cette période, l’Islande s’est progressivement agrandie et de plus en plus d’immigrants sont venus s’y installés.

Le premier Parlement du monde: l’Alþingi islandais

L’Islande devenait de plus en plus peuplée et en l’absence de roi, les colons commençaient à se demander comment faire respecter l’ordre et la loi. C’est ainsi que le parlement est né, et Alþingi avait alors pour fonction de régler les différents entre les différents membres de la communauté et de prendre des décisions au nom de cette communauté.

Création de l'Alþingi

Situé dans le parc national de Þingvellir, le site est recouvert d'herbe verte et de mousse émeraude. En 930, les chefs locaux de toute l'Islande ont décidé de se réunir ici pour former une assemblée qui deviendra le Parlement. Puisqu’il n'existait aucun système en place pour réglementer les lois ou régler les problèmes sociaux et administratifs, la création d’une institution a semblé être une bonne solution pour ces fonctions.

A l’origine, l’Alþingi était bien différent de ce qu’il est aujourd’hui. Au début, les dirigeants se réunissaient pour décider des règles et des lois du pays, mais ces édits et lois n’étaient pas écrits. L’assemblée était mené par celui que l’on nommait “président”. Le président était élu et remplit un mandat de trois ans. Il est choisi pour présider le conseil de la magistrature d'Alþingi. Cependant, le législateur n’a aucun pouvoir réel, sa fonction se limite à informer le peuple des nouvelles lois décidées par le Parlement. Cela, conjugué au fait que les membres d’Alþingi ne disposaient pas d'un pouvoir exécutif réel pour exécuter leurs décisions (et qu'il incombait donc aux chefs et parfois à la population de défendre l'état de droit), a conduit à de nombreux conflits spectaculaires et dramatiques, que de nombreuses sagas historiques ont retracées.

Le premier Parlement du monde: l’Alþingi islandais

Les rencontres dans le cadre de l’Alþingi constituaient un lieu de rencontre permettant aux chefs de communauté les plus puissants d’Islande de se réunir pour régler leurs querelles, choisir des jurés pour les procès et de créer ou modifier les lois du pays. Cependant, il n’était pas toujours question de politique. Durant le solstice, pendant deux semaines en juin, des milliers de personnes venaient de loin pour se rendre sur le site et se rencontrer. Les agriculteurs vendaient leurs marchandises et les Islandais venaient pour échanger des nouvelles ou des histoires.

Alþingi va de l'avantAujourd’hui, l'Islande est dirigée par une version beaucoup plus moderne de l'Alþingi. Tout en conservant son nom d'origine, cette assemblée détient beaucoup plus de pouvoir que par le passé. Néanmoins, il est impressionnant de constater que l'Islande est parvenue à maintenir cette forme de gouvernement apparemment ininterrompue depuis plus de mille ans (il y a une période de 45 ans de 1800 à 1845 où l’on peut considéré que l’Alþingi a été interrompu, mais nous avons tendance à l'ignorer). L'Alþingi est loin de ce qu'il était autrefois, mais c’est toujours l’une des institutions les plus importantes du pays.

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vendredi 22 février 2019

La cascade Seljalandsfoss d'Islande

Depuis Reykjavík, en vous dirigeant vers le sud en direction de Vík, sur la route circulaire islandaise, vous découvrirez la superbe cascade de Seljalandsfoss. Les blogueurs de voyages et les voyageurs ont régulièrement classé cette cascade parmi les plus belles cascades d’Islande. D’ailleurs, le surnom de cette cascade est "beauté", ce qui contraste avec la cascade Dettifoss, affectueusement surnommée “la bête". Si vous avez vu cette photo emblématique d’une cascade en Islande, avec un ciel strié d’orange, de rose et de violet, c’est probablement Seljalandsfoss. Plongeons-nous dans l’une des cascades les plus célèbres d’Islande, qui est une attraction phare du sud de l’Islande.

La cascade Seljalandsfoss d'Islande

Où se trouve Seljalandsfoss?

Vous trouverez la cascade de Seljalandsfoss environ deux heures au sud-est de Reykjavík sur la route 1. En partant de la capitale islandaise pour une excursion d’une journée, vous passerez par les villes de Selfoss et de Hella et, peu après, vous tournerez à gauche sur la route 249 en direction de Thórsmörk. Une fois que vous aurez tourné à gauche, il ne vous reste plus qu’une courte distance pour vous garer près de Seljalandsfoss. Après avoir trouvé une place pour votre voiture, vous pourrez apercevoir les chutes au loin. Vous y êtes presque!

Qu'est-ce qui rend cette belle cascade si spéciale?

Tout d’abord, nous allons vous présenter quelques faits sur Seljalandsfoss. La cascade fait partie de la rivière Seljalands, qui tire son eau du glacier Eyjafjallajökull. Ce nom islandais apparemment imprononçable peut faire mouche. Eyjafjallajökull est le glacier volcanique qui a acquis une renommée internationale en 2010 lorsque le volcan situé sous la calotte glaciaire est entré en éruption. L'espace aérien européen a été perturbé pendant près d'une semaine et environ 10 millions de voyageurs ont été bloqués par l'éruption du volcan à cause de la fumée et des cendres. Quoi qu’il en soit, la glace de ce glacier fond constamment et les eaux de ruissellement finissent par arriver jusqu’à Seljalandsfoss.

La cascade Seljalandsfoss d'Islande

L'une des choses les plus surprenantes à propos de cette cascade, et ce qui la distingue des autres, est que vous pouvez marcher derrière elle. Il y a une petite grotte derrière la chute et vous trouverez de nombreux voyageurs en train de tenter de capturer la photo parfaite de leurs vacances en Islande. La majorité des images sur Internet de cette merveille naturelle ont été prises par derrière. Bien que la cascade soit magnifique vue de devant, n’oubliez pas de vous rendre dans la minuscule caverne située à l’arrière pour profiter des meilleures vues de Seljalandsfoss. Les couchers de soleil y sont particulièrement spectaculaires!

La cascade Seljalandsfoss d'Islande, alias La Beauté

Si vous avez un peu de temps avant de rentrer à Reykjavik ou si vous continuez vers Vík, nous avons une suggestion supplémentaire pour votre itinéraire. Skógafoss est une autre belle cascade très proche. Pour visiter Skógafoss, vous devrez retourner sur la route 1 et continuer vers l’est pendant une demi-heure environ. Bien que Skógafoss ne soit pas aussi connue que Seljalandsfoss, ce sont deux sites incontournables pour votre voyage en Islande. Profitez de votre visite et vive les cascades!

La cascade Seljalandsfoss d'Islande

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mercredi 20 février 2019

Neuf personnes célèbres islandaises

L'Islande est un joli petit pays -nous vous le disons sans arrêt! Avec une population d'un peu moins de 350 000 personnes, notre population est inférieure à celle de nombreuses villes du monde. Néanmoins, nous avons notre juste part de talent, d’excellence sportive et d’esprit artistique. On raconte que c'est le temps froid, l'air frais nordique et le fait que nous ayons des elfes vivants parmi nous qui engendre créativité et imagination. Combien d'Islandais célèbres pouvez-vous nommer? Outre Björk, il existe des personnalités connues dont vous ignoriez peut-être qu’elles sont islandaises.

Neuf personnes célèbres islandaises

Personnages célèbres d'Islande #1: l'acteur Stefán Karl Stefánsson, alias Robbie Rotten
Stefán Karl Stefansson était un acteur de théâtre et de cinéma bien connu pour son interprétation de Robbie Rotten dans la série LazyTown de Nick Jr. Dans la série, Robbie fait de son mieux pour encourager les autres personnages à consommer de la malbouffe plutôt que de faire de l’exercice. Malheureusement, il est décédé des suites d'un cancer en août 2018, à l'âge de 43 ans. Il était très apprécié des islandais.

Personnages célèbres d'Islande #2: Of Monsters and Men
Formé en 2010, ce groupe de Reykjavik est surtout connu pour le single Little Talks de son album de 2011, My Head is an Animal. Cet air de pop indie ne manquera pas de vous rappeler de bons souvenir, si vous le connaissez. Le clip vidéo de la chanson, principalement en noir et blanc, évoque la chanson “Tonight, tonight” des Smashing Pumpkins, qui s’inspire du classique de Georges Méliès, A Trip to the Moon.

Neuf personnes célèbres islandaises

Personnages célèbres d'Islande #3: Groupe de musique Kaleo
Ce quatuor de blues / rock a été fondé en 2012 dans la ville de Mosfellsbær (près de Reykjavik) et a depuis publié deux albums studio. Leur hit de 2016, Way Down We Go, a culminé à la première place du palmarès Billboard Alternative Songs aux Etats-Unis, et le palmarès Top US Airplay. Vous reconnaîtrez peut-être leurs chansons dans le film Collateral Beauty ou la saison 4 de la série Orange Is the New Black.

Personnages célèbres d'Islande #4: l'homme fort Hafþór Júlíus Björnsson, alias La Montagne de Game of Thrones
En effet, non seulement Game of Thrones a été tourné en Islande, mais l’un de ses plus grands et plus effrayants personnages est également originaire d’ici. En plus d'être un acteur, l'homme qui joue Gregor Clegane est également un homme fort professionnel qui détient actuellement le titre de l'homme le plus fort du monde. Il a également eu une brève carrière de joueur de basket professionnel.

Personnages célèbres d'Islande #5: Björk
Nous devions bien sûr inclure Björk dans cette liste! L'auteur-compositeur-interprète le plus célèbre d'Islande est généralement la principale préoccupation lorsque l'on parle de célébrités sur notre petite île. Elle a fait ses débuts dans un groupe islandais appelé les Sugarcubes, mais ce n'est qu'au moment où elle a lancé sa carrière solo en 1993 avec des tubes comme Human Behavior que les choses ont vraiment commencé.

Neuf personnes célèbres islandaises

Personnes célèbres d'Islande #6: l'ancienne présidente Vigdís Finnbogadóttir
En parlant de dames islandaises célèbres, Vigdís Finnbogadóttir est une personne dont vous avez très certainement entendu parler. Elle a la distinction d'être la première femme présidente démocratiquement élue au monde. Elle a rejoint d'autres pionnières telles qu'Indira Gandhi, Golda Meir, Eva Peron et Margaret Thatcher lorsqu'elle devint chef de l'État en 1980. Après avoir servi pendant 16 ans, elle a ouvert la voie à de futures politiciennes islandaises telles que l'ex-Première ministre Jóhanna Sigurðardóttir et l'actuel Première ministre Katrín Jakobsdóttir.

Personnages célèbres d’Islande #7: le footballeur Aron Gunnarsson
Une grande partie du monde a été absorbée par l'histoire de l’équipe islandaise, qui a gagné sa notoriété en se qualifiant à l’Euro 2016 et à la Coupe du Monde de la FIFA 2018. Le capitaine Aron Gunnarsson est devenu le visage public du groupe, qui joue pour Cardiff City en première division anglaise. Les autres footballeurs islandais célèbres incluent Gylfi Sigurðsson, qui joue pour Everton en Angleterre, et Kolbeinn Sigþórsson, l'attaquant de l'équipe de Nantes.

Personnages célèbres d’Islande #8:  Bjarni Tryggvason, astronaute et scientifique
Saviez-vous que l'Islande avait un astronaute? Bjarni Tryggvason est un ingénieur qui est devenu par la suite un astronaute basé au Canada. Il a effectué un voyage dans l’espace de 12 jours en 1997 dans le cadre d’une mission de la navette spatiale chargée d’étudier l’atmosphère de la Terre. Il enseigne et forme actuellement des astronautes au centre spatiale de la NASA à Houston.

Neuf personnes célèbres islandaises

Personnages célèbres d’Islande #9:  Halldór Laxness, écrivain et Prix Nobel
En 1955, l’unique lauréat du prix Nobel d’Islande a remporté un prix en littérature. Halldór Laxness écrivait de la poésie, des nouvelles, des pièces de théâtre, des romans et des articles de journaux, qui sont connus dans le monde entier.

Chanteurs, musiciens, acteurs et athlètes célèbres d'Islande
Vous en savez un peu plus sur l’Islande et certains de citoyens les plus célèbres. Il en existe bien d’autres… Pouvez-vous croire qu'un aussi petit pays ait produit tant de personnalités?

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dimanche 17 février 2019

L'avion DC-3 sur la plage de Sólheimasandur

Outre les cascades et les glaciers, l'une des images les plus emblématiques de l'Islande est l'épave d'un avion de la marine américaine qui s'est écrasé sur ses côtes il y a plusieurs décennies. Le fuselage abandonné sur les plages de sable noir de Sólheimasandur est une destination prisée des photographes et des voyageurs. Bien que certains puissent penser que visiter le site d'un accident d'avion est un peu morbide, ne vous inquiétez pas! Tout l'équipage de ce vol militaire a survécu à l'impact de  cet atterrissage forcé. Nous avons compilé un petit guide sur l’avion DC-3.

L'avion DC-3 sur la plage de Sólheimasandur

Que s'est-il passé exactement à Sólheimasandur?
À l’automne 1973, un avion Douglas Super DC-3 de la US Navy volait près de Vík, dans le sud de l’Islande. On raconte qu'après avoir givré et éventuellement avoir été à court de carburant, l'avion a été contraint de s'écraser sur la plage de Sólheimasandur. Au cours des quelques 40 années qui se sont écoulées depuis l'incident, l'érosion causée par le sable noir et les durs éléments islandais a laissé l'avion sans ailes ni queue, et il est aussi rempli de trous. La juxtaposition de cet avion blanc solitaire contre les plages de sable noir volcanique a participé à la notoriété de ce site.

Comment trouver le site du crash de Sólheimasandur
Arriver sur le site de l'accident est un peu plus difficile qu'auparavant. Dans le passé, vous pouviez simplement conduire jusqu'à l'épave, vous garer sur la plage et explorer les environs à votre guise. Au fur et à mesure que le site gagnait en popularité, les propriétaires terriens décidèrent d'interdire tout accès en véhicule. Ils l'ont fait non seulement pour leur bien-être et leur tranquillité, mais également pour protéger la flore locale. De nos jours, vous devez garer votre voiture sur le petit parking situé à côté de la route 1 et marcher environ 4 km jusqu'au lieu de l'accident.

L'avion DC-3 sur la plage de Sólheimasandur

En vous dirigeant vers l’est sur le périphérique islandais, entre la cascade Skógafoss et la ville de Vík, vous trouverez sur votre droite le chemin menant au site du crash de Sólheimasandur. L'entrée se situe environ 2 kilomètres après le panneau jaune et noir qui indique la route d'accès au glacier de Sólheimajökull. C'est un petit chemin de terre, alors faites attention à ne pas le manquer. Si vous voyez quelques véhicules garés, vous êtes sûrement arrivés au bon endroit. Cherchez le parking et ne garez pas votre voiture sur le bord de la route, car cela peut être très dangereux.

Quel est le meilleur moment pour visiter le site?
La région est assez isolée et vous devez parcourir un long chemin sur un chemin de terre battue. Il est donc probablement préférable d’y aller pendant la journée, même si vous pourrez probablement prendre de superbes photos avec les aurores boréales dansant à l’arrière-plan si vous choisissez d’y aller le soir. Si vous vous trouvez en Islande pendant l'été, profitez de la lumière du soleil de minuit. Il y aura moins de monde la nuit et vous aurez l'avantage d'avoir beaucoup de soleil.

Puis-je encore camper sur le site du crash du DC-3?
Bien que les gens campaient près de l'épave jusqu'à il y a quelques années, ce n’est plus possible aujourd’hui. Des modifications relativement récentes de la législation islandaise exigent que quiconque n'utilise pas un camping alors qu'il campe en Islande doit obtenir l'autorisation du propriétaire avant de passer la nuit sur une propriété privée. De plus, étant donné que vous ne puissiez plus vous rendre sur le lieu de l'accident, il vous sera très pénible de transporter tout votre matériel de camping jusqu’au site, même si vous avez réussi à obtenir l'autorisation de rester sur le site pendant la nuit. Ainsi, bien que dormir sous les étoiles près d’un fuselage abandonné puisse sembler attirant, cela sera extrêmement difficile.

L'avion DC-3 sur la plage de Sólheimasandur

Le célèbre avion DC-3 en Islande s'est écrasé sur la plage de Sólheimasandur
C’est l’un des arrêts les plus intéressants et inhabituels de la côte sud islandaise. Si vous avez l’envie (et l’endurance) de vous frayer un chemin jusqu’au site de l’accident, n’hésitez pas! Il suffit de moins d’une demi-heure pour visiter l’épave elle-même, mais vous pouvez également explorer la plage de sable noir et essayer de trouver les glaciers minuscules qui jonchent le rivage.

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jeudi 14 février 2019

Faire votre demande de mariage en Islande

L’Islande est un pays magique, et vous avez décidé d’y faire votre demande en mariage… c’est une très belle idée, mais où? Voici quelques idées pour faire votre demande aux quatre coins de l’Islande.

Nord

Pour les amoureux de randonnée et les sportifs, vous pouvez faire votre demande en haut de la montagne Súlur, dont le plus haut point est à 1213 mètres d’altitude. La montagne se situe au sud-ouest d’Akureyri et est une destination populaire pour les locaux qui aiment la marche. L’ascension et la descente se font en six heures environ.

Faire votre demande de mariage en Islande

Hofsós est sans doute la piscine d’Islande avec la vue la plus spectaculaire. Située dans le fjord de Skagafjörður, cette petite ville habrite une piscine extraordinaire. Vous pourrez admirer, entre deux longueurs, le fjord de Skagafjörður, la péninsule de Þórðarhöfði et l’île de Málmey au loin. La piscine surplombe la mer, et sous certains angles en photo ont peut penser que piscine et mer ne font qu’une... inoubliable -comme une demande en mariage!

Si vous lisez régulièrement ce blog, vous savez que nous avons un petit faible pour l’île de Hrísey, « la perle d’Eyjafjörður », située à une quarantaine de kilomètres d’Akureyri. 15 minutes de bateau sont nécessaires pour rejoindre cette destination de 8km2, où vous sûrement seuls au monde (à une exception près un beau jour d’été). La plage est un endroit parfait pour faire votre demande, mais les quatre coins de l’île sont charmants et sauvages également.

Sud

Gjáin se trouve dans la vallée de Þjórsárdalur, qui longe la rivière Þjórsá et qui se situe entre le mont Búrfell et le mont Skriðufell, à environ 140 kilomètres de Reykjavík. C’est un lieu scénique où la végétation est dense et luxuriante, et encore relativement inconnu des voyageurs. De nombreuses cascades se trouvent dans la région, comme Hjálparfoss, Þjófafoss, Háifoss, Gjárfoss et Tangafoss -il ne vous reste plus qu’à choisir laquelle vous tente le plus pour faire votre demande!

Faire votre demande de mariage en Islande

A l’ouest de Seljalandsfoss, une cascade bien connue du sud de l’Islande, vous pouvez également admirer la cascade de Gljúfrabúi, aussi connue sous le nom Glúfrafoss. Vous pouvez y accéder depuis la ferme d’Hamragarðar, accessible depuis la route. Il y a moins de chances pour que cette cascade soient assaillies par les visiteurs, alors qu’il y a souvent du monde autour de Seljalandsfoss. Faites attention car le chemin est escarpé pour y aller, mais cela en vaut la peine!

Grótta est la promenade indispensable si vous êtes à Reykjavik et que vous marchez jusqu’à la pointe de Seltjarnarnes. C’est certes un peu loin du centre ville, mais ça vaut vraiment la balade (et puis, vous pouvez toujours y aller en vélo!). En démarrant du quartier Vesturbær, le chemin regorge de petites surprises et c’est aussi un poste d’observation idéal pour voir les oiseaux d’Islande, en été, ou les aurores boréales, en hiver! Au bout du chemin, si la marée le permet, vous pourrez faire votre demande près du phare de Grótta.

Est

Demandez son amour en mariage dans un hot tub boat à Mjóeyri, voici qui est original! Mjóeyri est une ferme-guesthouse qui propose deux types de locations: des chambres dans une maison d’hôte et des cottages individuels, pour les personnes qui ont besoin d’un peu plus d'intimité. Tous les logements se situent sur la péninsule de Mjoeyri, à l’extérieur du village d'Eskifjordur, et permettent de profiter d’un calme absolu et d’une vue inoubliable sur le fjord et les montagnes.

Faire votre demande de mariage en Islande

Tout au bout du fjord de Mjóifjörður, vous trouverez une destination très spéciale, Dalantagi. Il est impossible de vous rendre plus à l’est en voiture, et Dalantagi se situe tout au bout de la route, en haut des rochers. La vue “du bout du monde” est époustouflante, et vous verrez aussi deux phares à Dalantagi. Le plus ancien est fait de basalte et a été construit en 1895; le second date de 1908 et est encore en activité aujourd’hui. Un endroit parfait pour vous mettre à genoux!

Skálanes, à une vingtaine de kilomètres de Seyðisfjörður, est une véritable retraite pour ceux qui veulent s’échappez du monde un petit instant. Hiver comme été, le site est incroyable. Pour y accéder en hiver, vous devrez contacter les propriétaires qui ont des véhicules adaptés pour se rendre sur place, après 17 kilomètres de piste un peu rude. A cette époque de l’année, l’endroit est désert, et la nature si proche et puissante! Une maison comfortable, avec un sauna et un jacuzzi, complètera le tableau pour une demande en mariage extraordinaire!

Ouest

Glýmur et sa cascade de 196 mètres est la cascade la plus haute d’Islande. Situé au fond de Hvalfjörður, c’est une région d’Islande très belle et calme. La cascade de Glýmur est accessible depuis le parking de Botnsá, et le chemin est bien balisé. Pour bien voir la cascade, il est préférable d’y accéder du côté est de la rivière Botnsá. Il faut pour cela traverser une rivière, sur un tronc d’arbre mis en place à cet effet -pas toujours facile, les voyageurs doivent être mobile et téméraire. Il faut une bonne demi-journée pour parcourir le chemin qui mène à Glýmur. Passez ensuite la nuit à l’hôtel Glýmur qui proposent des suites avec des hot-tubs massants ou dans l’un de leur chalet “villa” -huit petites maisons au milieu de la campagne islandaise.

Faire votre demande de mariage en Islande

Rejoignez Arnastapi sur la péninsule de Snæfellsnes. Arnastapi se trouve à 120 kilomètres de Borgarnes. Arnarstapi ou Stapi est un petit village de pêcheurs et un vieux sentier très intéressant longe le littoral jusqu’à Hellnar, où, en été, vous trouverez un charmant petit café au bord de la mer. C’est une petite marche de trente minutes, et on peut y admirer les anciennes maisons que louaient les pêcheurs ainsi que de nombreux oiseaux (en été). C’est un endroit magnifique pour une demande en mariage, et vous pouvez ensuite dormir au romantique hôtel Búðir.

La réserve naturelle d’Hornstrandir se trouve dans la zone située à l’extrême nord de la péninsule des fjords de l’Ouest d'Islande: il s’agit d’un des endroits les plus isolés du monde occidental. Difficile de s’y rendre pour une journée ou deux, mais vous pouvez par exemple rejoindre une excursion pour aller vous y promener. C’est un endroit sauvage et isolé pour les amoureux de la nature!

Faire votre demande de mariage en Islande

Vous pouvez aussi faire votre demande sous les étoiles (Bubble), seuls au milieu du monde ou près de nos autres suggestions insolites. Vous pouvez aussi demander votre bien-aimé(e) en mariage sous les aurores boréales, mais il vous faudra un petit peu de chances pour les apercevoir au bon moment. Le mieux est d’avoir quelques options en poche!

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lundi 11 février 2019

Clés de l'histoire islandaise: Erik Le Rouge

La colonisation de l'Islande n'a pas été une tâche facile. Le vent et la pluie, le manque de sol agricole fertile, le voyage périlleux nécessaire pour se rendre en Islande ont tous joué un rôle important pour l’histoire islandaise. Cependant, si vous pensiez que la colonisation de l'Islande avait été délicate, imaginez vous la colonisation du Groenland! Le Groenland est connu pour avoir un nom qui est apparemment un oxymore. Le nom suggère un paradis avec des terres fertiles et luxuriantes, ce qu’il n’est absolument pas! Jetons un coup d’œil à l’Islandais qui s’est installé au Groenland et qui lui a donné son nom trompeur.

Clés de l'histoire islandaise: Erik Le Rouge

Erik Le Rouge - Immigrant en Islande
Comme beaucoup de pionniers de notre île nordique, la famille d’Erik Le Rouge a fui la Norvège avec son père, Thorvald Asvaldsson, qui y avait été reconnu coupable d’homicide involontaire. La famille a quitté la Norvège pour se rendre sur les rives islandaises, qui semblaient beaucoup plus accueillantes.

Erik finit par épouser Thjohild et s'installer à Haukadalur dans le sud-est de l'Islande. À Haukadalur, Erik a construit une ferme et est devenu propriétaire d'esclaves. Ces esclaves ont apparemment déclenché une série d’événements irréversibles lorsqu’ils ont accidentellement provoqué un glissement de terrain qui s’est répandu sur la propriété du voisin d’Erik Le Rouge. On raconte que c’est cela qui a banni Erik le Rouge d'Islande pendant trois ans et ce qui l’a mené au Groenland.

Le glissement de terrain n’a pas été reçu chaleureusement par le propriétaire, Valthjof. L’ami de Valthjof, Eyiolf l’idiot, a appris ce qui est arrivé à son ami et a ensuite assassiné les esclaves d’Erik, qui a à son tour tué Eyiolf. Erik a finalement déménagé à Öxney, mais ses ennuis l’y ont retrouvé et lors de plusieurs batailles il a tué quelques-une de ses compatriotes islandais. Etant donné le penchant d’Erik pour les ennuis et le meurtre, le parlement islandais a finalement choisi de bannir Erik pendant trois ans.

Clés de l'histoire islandaise: Erik Le Rouge

Erik le rouge et le Groenland
De nombreuses personnes attribuent à Erik le Rouge la découverte du Groenland, à tort. De solides preuves archéologiques ont conclu que des islandais s'étaient rendus au Groenland avant Erik le Rouge. Pendant ses trois ans d’exil, Erik passa la totalité de son temps à explorer les vallées et les glaciers du Groenland.

Quand Erik rentre en Islande après son exil, il raconte des histoires sur un nouveau pays appelé «Groenland». On raconte que c’est lui qui l'a nommé ainsi, non pas pour tromper les colons souhaitant rester en dehors de l'Islande, mais pour attirer les Islandais aventureux et venir avec lui pour s’installer dans ce nouveau pays prometteur. Il savait que l'île sur laquelle il espérait s'établir était impitoyable (comme l'Islande) et qu'il s'agirait d'une entreprise de grande envergure nécessitant le plus grand nombre d'aide possible -il fallait donc que le nom du lieu soit attractif!

En 985, Erik et un groupe de 25 navires ont quitté le littoral nord de l’Islande pour se rendre au Groenland. La mer n’a pas été accueillantes pour les aventuriers islandais, car ils ont perdu près de la moitié de leurs navires lors de cette traversée. Cependant, Erik a établi avec succès une colonie permanente au Groenland.

Clés de l'histoire islandaise: Erik Le Rouge

Clés de l'histoire islandaise: Erik le Rouge
Erik n'a jamais eu une vie facile. Il a été déraciné de chez lui, a traversé la mer jusqu’à un pays rude et froid et cela a du le transformer en un homme robuste et entraîné. Il a fini par être banni d’Islande, et a ensuite essayer de profiter d'une mauvaise situation. Il a exploré et s’est finalement installé sur l'une des terres les plus rudes et les plus impitoyables du monde. Il y a une tonne d'informations sur Erik le Rouge sur internet. Si son histoire vous intéresse, je vous exhorte à faire des recherches sur lui; Erik est un personnage fascinant de notre histoire!

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jeudi 7 février 2019

Visite de la péninsule de Snæfellsnes

La péninsule de Snæfellsnes est idéalement située à quelques heures de route de Reykjavík. C’est la distance idéale pour une excursion d’une journée depuis la capitale islandaise, même si la péninsule mérite au moins deux jours de visite! On l’appelle souvent «l’Islande en miniature» en raison de la forte concentration de certaines des attractions les plus emblématiques du pays, regroupées dans une seule et même région. Vous y trouverez le glacier Snaefellsjökull, l’emblématique montagne Kirkjufell, la cascade Kirkjufellsfoss, le cratère Eldborg, les falaises de Gerðuberg avec leurs murs escarpés de colonnes de basalte, les grottes de lave de Vatnshellir, etc. Vous pouvez partir avec un opérateur local pour la journée, ou louer une voiture et partir à l’aventure. Voici notre guide pour votre périple sur la péninsule de Snæfellsnes!

Visite de la péninsule de Snæfellsnes

Comment se rendre à la péninsule de Snæfellsnes
En partant de Reykjavík, emprunter la route numéro 1 vers le nord. Après avoir emprunté le tunnel Hvalfjarðargöng (maintenant gratuit), continuez vers la petite ville de Borgarnes. De là, tournez sur la route 54 et dirigez-vous vers l’ouest sur environ 32 kilomètres en direction de la ferme de Snorrastaðir. C'est le début de la péninsule de Snæfellsnes. Le glacier Snaefellsjökull, situé dans le parc national de la région, a également servi de décor à une partie du chef-d'œuvre de Jules Verne, “Voyage au Centre de la Terre”.

Cratère volcanique d'Eldborg
Ce cratère volcanique circulaire de forme parfaite domine les champs de lave environnants et vous devrez marcher environ 30 minutes pour en atteindre le sommet. Observez le cratère et profitez de la vue imprenable qui vous entoure. Eldborg signifie “ville de feu”, mais heureusement pour nous, il n’ya eu aucune activité volcanique au cours des 5 000 dernières années.

Comment s’y rendre: Garez votre voiture à la ferme Snorrastaðir et dirigez-vous à pied jusqu'au cratère Eldborg.Falaises de colonne de basalte de Gerðuberg.

Visite de la péninsule de Snæfellsnes

L’Islande est une île volcanique, ce qui signifie que lorsque toute cette lave se refroidit, il reste une roche volcanique sombre, riche en magnésium, appelée basalte. Gerðuberg est célèbre pour ses parois escarpées constituées entièrement de colonnes de basalte. Les structures horizontales sont visibles depuis la route, vous pouvez donc vous y arrêtez facilement et allez les admirer.

Comment s’y rendre: Les falaises de Gerðuberg se trouvent juste en haut du cratère d'Eldborg en continuant de suivre la route 54.

Grotte de lave de Vatnshellir
Outre les randonnées sur les glaciers, l'exploration d'une grotte de lave est l'une des activités les plus incroyables d’Islande. Vous serez plongé dans l'obscurité totale et le silence une fois que vous aurez atteint les profondeurs du tube de lave âgé de 8 000 ans. La lave qui a été fondue puis séchée a produit des formations de roches de lave assez spectaculaires et des couleurs inhabituelles. Assurez-vous de réserver une visite (obligatoire) et vous aurez peut-être l’impression de faire votre propre voyage au centre de la Terre.

Comment s’y rendre: Une fois passé Lýsuhólslaug, tournez à droite sur la route 574. Cette route vous mènera à proximité du canyon Rauðfeldargjá et du village de pêcheurs d'Arnarstapi. Environ 10 minutes après Arnarstapi, vous verrez la grotte à droite.

Plage Djúpalónssandur
Alors que le sud de l'Islande et la ville de Vik sont connus pour leurs plages de sable noir, cet endroit spécial sur la péninsule de Snæfellsnes se démarque. Au lieu de sable noir, les rives sont recouvertes de minuscules cailloux volcaniques noirs. Leur forme arrondie est due à l'érosion marine et ils sont connus comme les perles de Djúpalón. Les vagues ici sont assez fortes, alors faites attention de ne pas vous approcher de l’eau.

Comment s’y rendre: Continuez sur la route 574 pendant environ cinq minutes et vous verrez le tournant pour Djúpalónssandur sur votre gauche. Roulez pendant cinq minutes supplémentaires sur la route pavée.

Visite de la péninsule de Snæfellsnes

La montagne Kirkjufell et la cascade Kirkjufellsfoss
La montagne Kirkjufell est devenue la montagne la plus photographiée d’Islande. C’est assez facile à comprendre car elle a une forme unique, tandis que la belle cascade Kirkjufellsfoss y coule au premier plan. Les fans de Game of Thrones reconnaîtront également la "montagne en forme de flèche" de la vision du limier dans la saison sept. Vous pouvez partir en randonnée au sommet de la montagne, mais nous le recommandons uniquement aux randonneurs plus expérimentés.

Comment s’y rendre: Après avoir quitté Djúpalónssandur, la route 574 redeviendra la route 54. Allez au nord-est et au bout de 20 minutes environ, vous serez à proximité de la glorieuse Kirkjufell.

Le village de Stykkishólmur
Alors que la péninsule de Snæfellsnes regorge de jolis villages dignes de s’arrêter, Stykkishólmur est certainement l’un des plus charmants. Les maisons en bois de la petite ville datent de nombreuses années et sont peintes dans une grande variété de couleurs. Ben Stiller a choisi cette ville comme l’un des lieux de tournage de son film fantasque La vie secrète de Walter Mitty. La ville possède également un musée folklorique régional, connu sous le nom de maison norvégienne. Venez y apprendre la façon dont les Islandais y ont vécu à travers les âges.

Enfin, assurez-vous de visiter le port. La randonnée jusqu'au sommet de la colline Súgandisey offre une vue magnifique sur la baie de Breiðafjörður. Il y a des croisières autour de la baie et de ses îles et vous pouvez terminer votre journée avec des fruits de mer locaux fraîchement pêchés. Le restaurant Narfeyrarstofa propose une gamme particulièrement variée de plats islandais.

Visite de la péninsule de Snæfellsnes

Comment s’y rendre: Une fois que vous avez quitté Kirkjufell sur la route 54, prenez à gauche sur la route 58 (vous verrez le panneau). Conduisez encore 30-40 minutes pour atteindre Stykkishólmur.

Visite autonome de la péninsule de Snæfellsnes
La péninsule de Snæfellsnes est une journée parfaite au départ de Reykjavik, et le trajet peut s’étendre jusqu’à douze heures ou plus, si vous parcourez toute la péninsule tout en vous arrêtant à tous les points d’intérêt et dans les villages pittoresques de la région. Si vous avez le temps et l’envie, ou si vous ne voulez tout simplement pas essayer de tout organiser en une journée, pourquoi ne pas réserver un hébergement dans la région et passez plusieurs jours à tout explorer? Quelle que soit votre décision, vous êtes sûr de passer un moment inoubliable dans cette «mini-Islande»!

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lundi 4 février 2019

Six conseils de conduite pour profiter de votre voyage en Islande

Louer une voiture et explorer l'Islande n’a jamais été aussi facile! Pour voir tout ce que l'Islande a à offrir, vous pouvez parcourir la route numéro un, qui est une route circulaire qui fait le tour du pays; elle est  Même s’il est facile de partir sur les routes et d’explorer le pays, conduire en Islande n’est pas une tâche aisée ou simple. Cela est en partie dû à la météo en constante évolution. En hiver, il faut faire attention aux congères et aux routes dangereuses -vous trouverez nos conseils pour la conduite en hiver ici. Cependant, même traverser l'Islande en automne peut être dangereux. Passons en revue quelques conseils pour profiter de la route en Islande!

Six conseils de conduite pour profiter de votre voyage en Islande

Astuce # 1: Changez de conducteur
Si vous êtes en road-trip islandais en solo, il peut être utile d’essayer de trouver un compagnon pour vous accompagner sur une partie de la route. Beaucoup de voyageurs recherchent des co-voyageurs pour profiter d’un peu de compagnie et pour réduire le coût du voyage. Si vous en avez la possibilité, il est utile de changer de conducteur lors du voyage.

Assumer le plus gros des responsabilités de la conduite n’est pas seulement contraignant, mais peut aussi être dangereux. Étant donné l’instabilité de notre climat, vous devriez toujours avoir une paire de nouveaux yeux au volant. Il a été prouvé que conduire longtemps sans repos était aussi dangereux que conduire en état d'ébriété. Assurez-vous de partager les responsabilités du conducteur si vous le pouvez!

Astuce # 2: Attention aux moutons
Vous devez toujours garder à l’esprit qu’il est possible qu’un mouton se promène au bord de la route. Ici en Islande, nous laissons nos amis les animaux errer librement; ils voyagent où bon leur semble… C’est merveilleux pour eux, mais cela peut créer des conditions de conduite dangereuses. Les routes ici en Islande suivent de longs chemins sinueux et vont d’une merveille naturelle incroyable à l’autre. Les conducteurs ont tendance à garder les yeux sur la route, sans se préoccuper de ce qui les entoure directement. Si vous êtes plusieurs en voiture, demander à votre ou vos copilote(s) de surveiller la route!

Six conseils de conduite pour profiter de votre voyage en Islande

Astuce # 3: Mangez dans les stations d'essence: la gastronomie islandaise
Les petites communautés islandaises dépendent souvent de leur station-service pour tous les types d'approvisionnement. Cela signifie que vous pouvez trouver n'importe quoi dans une station-service en Islande, y compris des plats délicieux! Il n’est pas rare de se rendre dans une station-service et d’y voir juste à côté un restaurant entièrement fonctionnel. Si vous voyagez à travers l’Islande pour la première fois, c’est un excellent moyen de goûter aux plats locaux. La qualité de la nourriture est souvent élevée pour une station-service! Ce serait l'inverse dans 99% des pays, mais pas en Islande. Et, si vous êtes dans une ville véritablement minuscule, leur office de tourisme sera probablement à la station-service.

Astuce # 4: Vérifiez la météo et l’état des routes
Peu importe où vous vous trouvez en Islande ou quelle que soit la durée de votre voyage, il y a trois sites que vous devez constamment vérifier: l’état des routes, la météo et le site de SafeTravel. Road.is est le meilleur moyen de garder un œil sur les tempêtes qui arrivent, les fermetures de routes et les avertissements de sécurité généraux. Il n’ya rien de pire que de traverser l’Islande pour traverser une vallée ou une montagne pour découvrir que la route est fermée depuis quelques heures. Compte tenu de la volatilité des conditions météorologiques en Islande, il est primordial de se tenir au courant de la météo.

Astuce # 5: Choisissez bien vos assurances
Ceci est plutôt un conseil pour les touristes en visite, mais il s’applique à tous les conducteurs. Nos routes ici, en particulier à la fin de l'automne et en hiver, peuvent être endommagées par la pluie ou la neige. Il n’est pas rare que du gravier ou des roches fissurent les pare-brise, endommagent les phares ou la carrosserie. Assurez-vous que vous êtes bien assurés en cas de pépin. La plupart des banques et des cartes bancaires vous couvrent lors de vos voyages; renseignez-vous auprès de votre banque.

Six conseils de conduite pour profiter de votre voyage en Islande

Conseil n ° 6: Détendez-vous
Conduire devrait être une expérience agréable! À une certaine époque, conduire une voiture était considéré comme un loisir. L'Islande a une limite de vitesse très modeste par rapport à d'autres pays, et ce pour une bonne raison. Il y a tellement de choses à voir juste derrière votre fenêtre! Prenez votre temps et profitez de votre voyage.

6 conseils de conduite pour vous aider à profiter de la route ouverte en Islande
Que vous soyez féru d’Islande depuis toujours ou que vous veniez pour une courte période, ces conseils s'appliquent à vous. Ne pensez pas à rejoindre le point B depuis le point A et profitez du voyage! Respectez les règles de la route, allez-y doucement, arrêtez-vous dans une station-service islandaise, consultez les sites islandais sur la météo et l’état des routes, et c’est parti!

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vendredi 1 février 2019

Plats typiques de l'Islande et la cuisine islandaise

D'une manière ou d'une autre, la nourriture islandaise a mauvaise réputation. Les gens du monde entier pensent que notre régime alimentaire se compose uniquement de Svið (tête de mouton bouillie) et de requin fermenté. L’Islande regorge de mets savoureux et pourtant, je rencontre surtout des voyageurs qui expriment leur hésitation à manger nos aliments les plus courants. Je suis ici pour vous dire que nous avons beaucoup de plats délicieux. Et j'ai des preuves!

Plats typiques de l'Islande et la cuisine islandaise

Skyr - Superfood d'Islande
Le Skyr n’est pas exactement du yaourt, et pourtant ce n’est pas exactement du fromage. La plupart des gens, en le goûtant pour la première fois, pensent que le Skyr a la même consistance que le yaourt, mais que son goût est beaucoup plus doux. Les Islandais mangent du Skyr à toute heure de la journée. C’est un aliment rempli de protéines et de vitamines saines, qui ne contient pratiquement pas de glucides ni de graisses.

Le monde commence lentement mais sûrement à devenir obsédé par notre produit laitier, mais ce n’est pas un phénomène nouveau. Le Skyr existe depuis des centaines d'années. C'est sûrement pour cela que les Islandais sont souvent considérés comme les plus beaux et les plus forts du monde!

Plats typiques de l'Islande et la cuisine islandaise

Agneau rôti - Friandise salée d’Islande
L'Islande est réputée pour ses plats à base d'agneau, et les raisons qui l’explique sont historiques. Lorsque nos ancêtres sont arrivés pour la première fois sur les côtes islandaises, ils ont laissé leurs moutons errer librement. Cette tradition, combinée au fait que les moutons d’ici ont une alimentation entièrement naturelle, et ce depuis des centaines d’années, donne un agneau savoureux, doux et succulent. L'agneau islandais est bien meilleur que celui de nombreux pays. Si vous êtes en visite en Islande, presque tous les restaurants ont cette spécialité au menu!

Harðfiskur - poisson séché d’Islande
Le harðfiskur est l’un des rares vestiges culinaires dont les gens raffolent encore aujourd’hui: en Islande, peu de gens aiment le requin fermenté, mais le poisson séché est un encas délicieux pour la plupart des islandais. Depuis des centaines d'années, nous séchons du poisson et le mangeons avec la plupart des repas. On peut y tartiner du beurre comme sur du pain grillé, et croquer à pleines dents! Je sais ce que vous pensez: du poisson séché au beurre, ça sonne ... louche. Sur le papier, cela ne semble pas exactement appétissant, mais nous vous invitons à essayer! Non seulement c'est une excellente collation, mais, comme le Skyr, un aliment qui regorge de protéines et de vitamines.

Rúgbrauð - Pain d’origine islandaise
Le Rúgbrauð est un pain de seigle noir traditionnel que l’on cuit traditionnellement dans l terre, grâce à la chaleur géothermique islandaise. Pendant des siècles, nous avons cuit la pâte en utilisant la chaleur naturelle provenant des sources chaudes environnantes. Le pain n’a pas de croûte, se conserve très longtemps et est extrêmement sucré. C’est une sorte de pain d’épice, qui se mange seul ou avec un peu de beurre.

Plats typiques de l'Islande et la cuisine islandaise

Poisson islandais
Cette catégorie n'est pas spécifique en raison du volume de poisson que nous avons la chance d'avoir en Islande. L'Islande compte plus de 300 espèces de poissons d'eau salée et plusieurs variétés de poissons d'eau douce, et notamment de saumon.Vous avez peut-être entendu dire que l'Islande est fière d'être très respectueuse de l’environnement, et que cette caractéristique se manifeste dans notre héritage culinaire. Si vous aviez un poisson à goûter lors de votre visite en Islande, je vous recommanderais la morue ou le saumon, car ce sont probablement les deux poissons les plus courants que nous ayons ici.

J'espère qu'après avoir lu cet article, vous ne pensez plus que les islandais dégustent à chaque repas une tête de mouton bouillie ou de la graisse de baleine. Il est vrai que nos plats plus traditionnels ne sont pas les plus appétissants pour les voyageurs, mais si vous êtes en visite, il est intéressant de faire l’expérience de la cuisine islandaise. Et si la cuisine traditionnelle ne vous dit rien, il vous reste aussi ce que les islandais mangent tous les jours à notre époque, c’est-à-dire du poisson, des hot dogs, des glaces, du Skyr et de l'agneau!

Plats typiques de l'Islande et la cuisine islandaise

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